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JO-2012 - Natation - 50 m nage libre: Florent Manaudou champion olympique

03/08/2012 03:51 EDT | Actualisé 03/10/2012 05:12 EDT

Florent Manaudou a apporté à la France son quatrième titre olympique en natation aux JO de Londres, en remportant vendredi le 50 m nage libre en 21.34.

Manaudou, le petit frère de Laure, a devancé l'Américain Cullen Jones, 2e en 21.54, et le Brésilien Cesar Cielo, le tenant du titre, 3e en 21.59.

Le Français, qui aura 22 ans le 12 novembre, a pulvérisé son record personnel, qu'il avait déjà amélioré jeudi en demi-finale pour le porter à 21.80.

Avec ce chrono, le plus rapide depuis la disparition des combinaisons en polyuréthane, il devient le 9e meilleur performeur de l'histoire.

Le record du monde (20.91) est la propriété de Cielo, qui est aussi le double champion du monde en titre (2009, 2011).

Manaudou a surpris tout son monde, à la ligne d'eau N.7. Auteur comme à son habitude d'un départ exceptionnel, il est parvenu à résister jusqu'au bout à la meute.

"Si je n'y avais pas cru, je n'aurais pas fini premier aujourd'hui, a-t-il estimé. Je pense que je devais être le plus détendu de la finale. Je savais que c'était la clé pour un 50 m. C'est vraiment super."

"Les séries, c'était le plus dur", a-t-il ajouté. "Pour la finale, je me suis dit que j'avais réussi ma compétition et que maintenant ce n'était que du plaisir. Je pense que c'était la bonne solution."

A sa sortie du bassin, il s'est jeté dans les bras de sa soeur, championne olympique du 400 m nage libre en 2004 à Athènes.

"Je crois qu'elle était encore plus contente pour moi qu'elle ne l'a été pour son titre", a-t-il relevé.

Ils avaient fait le rêve de participer ensemble un jour aux Jeux. Et si Laure a manqué les siens à Londres en étant éliminée en série du 100 m et 200 m dos, son frère a ébahi la planète des nageurs avec ce titre.

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