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JO-2012 - Le baromètre de Michael Phelps: son dernier or individuel

03/08/2012 03:13 EDT | Actualisé 03/10/2012 05:12 EDT

Michael Phelps a porté à 21 le record du nombre de médailles olympiques en s'adjugeant sur 100 m papillon sa 17e médaille d'or, pour la dernière course individuelle de sa carrière, vendredi à Londres.

Sous les yeux du Prince William et de son épouse Kate, l'Américain a effectué une seconde longueur de bassin royale pour s'imposer en 51 sec 21/100 sur une épreuve dont il est désormais triple champion olympique en titre.

C'est la cinquième médaille -la troisième en or- pour Phelps depuis le début des Jeux des Londres, après l'or sur le 200 m 4 nages et le relais 4x200 m nage libre, et l'argent sur le 200 m papillon et le relais 4x100 m libre.

Grâce à la victoire du relais 4x200 m libre américain, Phelps avait battu mardi le record du nombre de médailles olympiques de la gymnaste soviétique Larisa Latynina, qui en avait accumulé 18 entre 1956 et 1964.

. 400 m 4 nages (28 juillet), 4e: Phelps a entamé sa dernière campagne olympique par, de son propre aveu, une "course merdique": seulement 2e après le papillon, sa nage de prédilection, Phelps perd une place sur le dos, une autre sur la brasse et cède un peu de temps en nage libre, le tout pendant que son compatriote et rival Ryan Lochte se maintient en tête de bout en bout.

. Relais 4x100 m (29 juillet), argent: deuxième relayeur, Phelps est le plus rapide des quatre Américains (47.15) et le deuxième nageur le plus rapide de la course derrière le finisseur français Agnel. Le jour et la nuit par rapport à son apathie sur 400 m 4 nages. Mais son apport ne suffit pas, car cette fois c'est Lochte, le héros de samedi, qui craque sur le dernier relais.

. 200 m papillon (31 juillet), argent: sur son terrain de chasse par excellence, Phelps s'incline sur la dernière coulée face au Sud-Africain Chad Le Clos après avoir mené depuis le départ, ce qui confirme l'impression assez mitigée qu'il laisse depuis le début des Jeux.

. Relais 4 x 200 m libre (31 juillet), or: les USA, champions du monde, mènent toute la course. Parti en dernier relayeur avec une large avance, Phelps parvient à défendre cette marge face au Français Agnel. C'est sa 19e médaille, celle du record. Avec l'or et la manière.

. 200 m 4 nages (2 août), or: Phelps fait la course en tête du début à la fin, sans même lâcher de terrain sur le segment de brasse (2e temps en 33.33), son point faible, pour prendre sa revanche sur Lochte. Ce dernier l'avait battu sur la distance aux Mondiaux-2011. Son premier or individuel à Londres.

. 100 m papillon (3 août), or: Phelps prend un départ moyen et touche le mur des 50 m en 7e position (à 79/100 du Serbe Milorad Cavic, qu'il avait battu pour 01/100 en finale de cette même épreuve aux JO-2008). Mais il effectue une remontée impressionnante sur la longueur retour pour devancer de 23/100 le Sud-Africain Chad Le Clos, qui l'avait privé à Londres de l'or du 200 m papillon, et le Russe Evgeny Korotyshkin (2e ex aequo).

. Samedi, relais 4x100 m 4 nages (finale): les Américains, champions du monde en titre, vont vouloir offrir au nageur de Baltimore une fin de carrière en or.

bpe/jmt

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