NOUVELLES

JO-2012 - Un titre russe sous les yeux de Poutine

02/08/2012 12:19 EDT | Actualisé 02/10/2012 05:12 EDT

Le Russe Tagir Khaibulaev a enlevé la médaille d'or en -100 kg, jeudi à Londres, sous les yeux du Président Vladimir Poutine, qui a ensuite réuni tous les médaillés russes en judo sur les bords du tatami pour une photo symbolique.

Le cliché va faire le tour du monde: Vladimir Poutine entouré des colosses de l'équipe russe, première au classement des médailles en judo (4, dont 3 en or). Et le titre conquis par Tagir Khaibulaev, vainqueur en finale du tenant, le Mongol Naidan Tuvshinbayar, fait que la Russie est quasiment assurée de terminer en tête des nations dans la discipline, avant même la dernière journée vendredi.

Vladimir Poutine s'est concentré sur sa passion, le judo. Il n'a en revanche pas assisté au concours général dames de gymnastique artistique, où Victoria Komova, 17 ans, et Alyia Mustafina tentent d'apporter le titre à la Russie pour la première fois depuis le démantèlement de l'Union soviétique.

Les Américaines Gabrielle Douglas et Alexandra Raisman sont leurs principales adversaires: mises en orbite olympique avec l'or par équipe mardi, elles rêvent de succéder à leurs compatriotes Carly Patterson, championne olympique à Athènes en 2004, et Nastasia Liukin, sacrée à Pékin en 2008.

Un autre Américain abattra une carte importante dans la soirée: Michael Phelps, athlète le plus médaillé de l'histoire des Jeux (19), poursuit sa quête: il disputera la finale du 200 m 4 nages.

Déjà sacré sur la distance à Athènes en 2004 et à Pékin en 2008, Phelps deviendrait en cas de succès le premier nageur de l'histoire à décrocher trois titres olympiques consécutifs sur la même distance.

Il aura pour principal adversaire son compatriote Ryan Lochte, également engagé en finale du 200 m dos et qui pourrait réaliser un fabuleux doublé en l'espace d'une demi-heure!

Une victoire de Lochte ou de Michael Phelps concluerait une belle journée pour les Etats-Unis, sacrés notamment en aviron féminin sur le "bateau roi", le 8, dans la matinée sur le plan d'eau d'Eton.

En revanche, l'ambiance est beaucoup plus froide dans certains pays où les règlements de compte "post JO" ont déjà commencé. Le scandale des matches de badminton délibérément perdus aux Jeux a ainsi provoqué des vagues jeudi en Asie, où ce sport est roi.

A l'instar des dizaines de milliers d'internautes chinois se disant "humiliés", la presse et les internautes sud-coréens ont multiplié jeudi les commentaires cinglants envers leurs joueuses.

"Les joueuses sud-coréennes de badminton ont fait honte à l'esprit olympique et embarrassé le pays", a écrit le grand quotidien sud-coréen JoongAng Ilbo, le Hankook Ilbo, évoquant pour sa part "une performance grotesque" qui a "insulté ce sport".

Face au retentissement de l'affaire, la Chinoise Yu Yang, 26 ans, a annoncé qu'elle mettait un terme à sa carrière, voyant son "rêve brisé". "Adieu au badminton que j'aime tant", a écrit la Chinoise sur son compte de microblog.

Yu Yang et sa partenaire de double Wang Xiaoli, également sanctionnée, sont les championnes du monde 2011 et N.1 mondiales.

Les deux femmes, qui font partie des huit joueuses de double dames exclues de la compétition (une paire chinoise, une paire indonésienne, deux paires sud-coréennes), ont présenté des excuses publiques, retransmises par la télévision d'Etat chinoise.

pga/heg

PLUS:afp