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JO-2012 - Piste: la Grande-Bretagne déchaînée

02/08/2012 03:40 EDT | Actualisé 02/10/2012 05:12 EDT

La Grande-Bretagne a lancé en trombe, jeudi, les compétitions sur piste des JO de Londres en battant des records du monde dans trois épreuves et surtout en gagnant l'or dans la vitesse par équipes messieurs.

Le trio formé du tout jeune Philip Hindes (19 ans), de Jason Kenny (24 ans) et de Chris Hoy (36 ans), a pulvérisé à deux reprises le record du monde dans une ambiance de folie au vélodrome olympique.

En finale, les trois Britanniques (42 sec 600) ont repoussé à 41 centièmes de seconde leurs traditionnels rivaux français, déjà médaillés d'argent quatre ans plus tôt.

L'autre finale au programme de cette première journée, la vitesse par équipes dames, est revenue à la paire allemande (Kristina Vogel, Miriam Welte). Au grand désarroi des Chinoises Gong Jinjie et Guo Shuang, les plus rapides en finale mais déclassées ensuite pour un passage de relais hors zone.

La même mésaventure était survenue auparavant aux Britanniques Jessica Varnish et Victoria Pendleton, qui avaient raté l'accession en finale pour une raison similaire, la faute étant cette fois beaucoup plus marquée.

Dans l'épreuve messieurs, la Grande-Bretagne n'a laissé place à aucun suspense, tant sa supériorité s'est avérée manifeste.

En finale, Hindes, qui n'a pris la nationalité britannique de son père que l'année passée après avoir débuté sous les couleurs allemandes, a légèrement fait mieux que Grégory Baugé au poste de démarreur sans que le champion du monde français de la vitesse individuelle ait en rien démérité (17 sec 27 au premier tour de piste).

Kenny, très impressionnant, s'est transcendé pour creuser l'écart sur Kévin Sireau et Hoy a parachevé le travail pour boucler les 750 mètres en 42 sec 600. A la moyenne de 63,380 km/h pour une distance couverte départ arrêté!

Hoy, qui pourrait disputer sa dernière grande compétition, a décroché sa cinquième médaille d'or olympique, record britannique qu'il partage désormais avec la légende de l'aviron Steve Redgrave.

Comme ses coéquipiers, il a reçu sa récompense des mains de la princesse Anne. La famille royale (le prince William et son épouse Kate Middleton) était présente pour l'occasion dans les tribunes, signe de l'assurance britannique de vivre des grands moments.

A domicile, les pistards britanniques s'annoncent aussi performants qu'en Chine, quatre ans plus tôt, quand ils avaient décroché sept titres sur dix.

Les poursuiteurs (Ed Clancy, Steven Burke, Peter Kennaugh, Geraint Thomas) ont eux aussi battu le record du monde dans les qualifications de leur tournoi, gage d'un probable titre lors de la deuxième journée.

Ce record (3 min 52 sec 499 sur les 4 km départ arrêté) est l'un des six battus pour l'ouverture des compétitions.

Chez les dames, les Britanniques ont établi une nouvelle marque mondiale, imitées ensuite à deux reprises par les Chinoises (32 sec 422 pour finir). Chez les messieurs, le record détenu par les Allemands a été amélioré par deux fois par le trio britannique.

Les Allemands, qui ont perdu leur finisseur Stefan Nimke (problèmes au dos) dans l'heure précédant le début des compétitions, s'en sont tirés avec une médaille de bronze.

jm/heg

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