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JO-2012 - Allo Michael Phelps? C'est Barack Obama au bout du fil

02/08/2012 07:47 EDT | Actualisé 02/10/2012 05:12 EDT

L'Américain Michael Phelps a eu la surprise de recevoir mercredi un coup de téléphone du président des Etats-Unis Barack Obama, qui voulait le féliciter en personne d'être devenu la veille l'athlète le plus récompensé de l'histoire des JO, avec sa 19e médaille.

"Le truc fou c'est que quand j'ai répondu au téléphone, j'ai entendu +Michael?+. J'ai répondu +oui+ et on m'a dit: +merci de rester en ligne pour le président des Etats-Unis". Alors j'ai dit un truc comme +ok!+", a raconté Phelps jeudi après s'être facilement qualifié pour les demi-finales du 100 m papillon.

"Il (Obama) a pris la ligne et m'a dit combien tout le monde était derrière moi et fier de moi à la maison (ndlr: aux Etats-Unis). C'était bien sympa. Et il a terminé en disant +assurez-vous de passer le bonjour à votre maman de ma part+", a-t-il expliqué.

Le nageur de Baltimore, ville proche de Washington, a remporté mardi sa 19e médaille olympique (15e en or) sur le relais 4x200 m nage libre et dépassé la gymnaste soviétique Larisa Latynina (18 médailles de 1956 à 1964).

Phelps, déjà trois fois médaillé à Londres, dispute jeudi la finale du 200 m 4 nages et va tenter de devenir le premier nageur de l'histoire à décrocher trois titre olympiques consécutifs sur la même épreuve individuelle.

bpe/heg

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