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JO-2012 - 200 m brasse: titre et record du monde pour l'Américaine Soni

02/08/2012 03:01 EDT | Actualisé 02/10/2012 05:12 EDT

L'Américaine Rebecca Soni a conservé son titre de championne olympique du 200 m brasse en nageant pour la première fois de l'histoire sous les 2 min 20 sec (record du monde en 2:19.59), jeudi à Londres.

Soni, qui s'adjuge sa deuxième médaille des JO-2012, a devancé la Japonaise Satomi Suzuki, 2e en 2:20.79 et la Russe Iulia Efimova, 3e en 2:20.92.

La championne du monde en titre a battu de 41/100 le précédent record du monde, qu'elle avait établi mercredi à Londres en demi-finale (2:20.00).

"Je ne me concentrais pas sur une médaille en particulier ou le record du monde, mais je voulais nager une fois de plus une course telle que je sais les faire, a-t-elle déclaré. Cela a été mon but depuis que je suis petite de nager sous les 2:20.00. Depuis qu'un entraîneur m'a dit que je pouvais être la première sous les 2 min 20 sec, j'ai chassé ce rêve. Je suis si heureuse."

L'Américaine de 25 ans est aussi la première nageuse de l'histoire à conserver son titre olympique sur cette distance.

Soni avait remporté la médaille d'argent sur le 100 m brasse à Londres, derrière la jeune Lituanienne Ruta Meilutyte, 15 ans.

Efimova a battu lors de cette finale dont elle s'est classée 3e le record d'Europe, effaçant les 2:21.62 établis par la Serbe Nada Higl aux Mondiaux-2009.

bpe/jr

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