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JO-2012/Natation: pour Coe, Phelps n'est "probablement pas" le plus grand

01/08/2012 08:18 EDT | Actualisé 01/10/2012 05:12 EDT

Le nageur américain Michael Phelps est l'athlète qui a obtenu le plus de succès aux JO -déjà 19 médailles, dont 15 d'or- mais n'est pas "probablement pas" le plus grand, a estimé mercredi le président du comité d'organisation des JO de Londres (Locog) Sebastian Coe.

"Je pense que vous pouvez clairement dire que, au vu du nombre de médailles, il est celui qui a eu le plus de succès", a déclaré Coe lors du briefing quotidien du Locog. De mon point de vue, je ne suis pas sûr qu'il soit le plus grand".

Coe, qui a lui même remporté deux titres olympiques (sur 1 500 mètres en 1980 et 1984), a toutefois refusé de dire qui, pour lui, était le plus grand athlète de l'histoire des JO.

"C'est le type même de jeu auquel on joue dans les pubs, a-t-il ajouté. Qui est le plus grand Olympien de tous les temps? Le gars (Phelps) a gagné combien de médailles? 19? C'est une sacrée moisson. Mais est-il le plus grand, je ne sais pas".

"Je pourrais me promener dans cette salle (de briefing) et recueillir autant d'opinions différentes", a poursuivi Lord Coe, de façon assez peu diplomatique pour la super star américaine. "On doit reconnaître qu'il (Phelps) est tout en haut, mais est-il le plus grand? De mon point de vue, probablement pas".

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