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JO-2012 - Larisa Latynina souhaite à Phelps d'avoir "une vie normale"

01/08/2012 11:46 EDT | Actualisé 01/10/2012 05:12 EDT

L'ancienne gymnaste russe Larisa Latynina a souhaité mercredi à Michael Phelps "d'avoir une vie normale" et raconté qu'elle savait bien que le nageur américain battrait un jour le record de 18 médailles olympiques qu'elle détenait depuis 48 ans.

"Je m'y étais préparée, cela ne me fait rien", a déclaré à l'AFP Larisa Latynina, traduite par sa fille Tatiana, avant d'aller assister au concours général masculin de gymnastique artistique.

La gymnaste avait fait la gloire du sport soviétique, en enlevant 18 médailles, dont neuf en or, sur trois jeux Olympiques, de 1956 à 1964.

"Bien sûr, j'aurais préféré que cela soit un Russe, cela aurait été beaucoup mieux", a ajouté l'ancienne gymnaste, âgée aujourd'hui de 77 ans.

Larysa Latina s'est dite "très contente pour lui": "je veux juste lui souhaiter d'avoir une vie normale, ce qui est la chose la plus importante. La vie est la vie. Tout le monde a des hauts et des bas, mais le plus important est d'être un être humain normal".

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