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JO-2012 - 200 m 4 nages: Michael Phelps sans problème en demi-finales

01/08/2012 07:15 EDT | Actualisé 01/10/2012 05:12 EDT

L'Américain Michael Phelps, 24 heures après être devenu l'athlète le plus médaillé de l'histoire des Jeux (19), s'est facilement qualifié pour les demi-finales du 200 m 4 nages, mercredi matin à Londres.

Le double champion olympique de la distance a réalisé le 4e temps des séries en 1:58.24. Le meilleur chrono a été réussi par le Hongrois Laszlo Cseh (1:57.20).

L'Américain Ryan Lochte, qui avait battu Phelps samedi sur 400 m 4 nages, distance sur laquelle ce dernier était aussi double tenant du titre, a réussi le 2e chrono (1:58.03).

Phelps a remporté mardi sa 19e médaille olympique (dont 15 en or), grâce à la victoire du relais américain sur 4x200 m nage libre.

Ce faisant, il a dépassé le record de la gymnaste soviétique Larisa Latynina, qui avait accumulé 18 médailles entre 1956 et 1964.

L'Américain a raconté avoir reçu des milliers de messages de félicitation sur son compte twitter, de la star espagnole du football Gerard Pique, au président américain Barack Obama en personne, qui lui a dit qu'il avait rendu son pays "fier".

"Des personnalités du monde entier ont envoyé des choses, ce qui était très sympa, a-t-il indiqué. Je n'ai pas eu beaucoup de sommeil la nuit dernière. Je ne me suis pas senti très bien ce matin."

"Hier soir (mardi), j'ai utilisé beaucoup d'énergie et on a aussi fêté notre victoire, alors c'était assez difficile ce matin", a de son côté remarqué Lochte, qui s'est aussi qualifié pour les demi-finales du 200 m dos, qui ont lieu en soirée, comme pour le 200 m 4 nages.

"Les deux courses de ce matin étaient faciles, je devais juste assurer une bonne ligne pour ce soir", a-t-il ajouté.

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