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JO-2012 - 100 m libre: l'Américain Nathan Adrian champion olympique

01/08/2012 03:41 EDT | Actualisé 01/10/2012 05:12 EDT

L'Américain Nathan Adrian est devenu champion olympique du 100 m nage libre en s'imposant en 47 sec 52/100, avec la plus faible des marges (01/100), mercredi à Londres.

Adrian, qui succède au Français Alain Bernard, a devancé l'Australien James Magnussen (2e en 47.53) et le Canadien Brent Hayden (3e en 47.80).

Les Etats-Unis n'avaient plus gagné l'épreuve reine de la natation depuis Matt Biondi en 1988 à Séoul.

Adrian, 23 ans, s'est adjugé sa première médaille individuelle dans un grand championnat (JO et Mondiaux) alors que le rôle de favori était dévolu à Magnussen, 21 ans, champion du monde en titre et meilleur performeur de la saison (47.10), le meilleur temps de l'histoire sans combinaisons.

Magnussen, qui avait signé le meilleur temps des demi-finales (47.63) devant Adrian, pouvait devenir le premier Australien sacré champion olympique sur 100 m libre depuis Mike Wenden (1968 à Mexico), ce qui lui aurait permis d'effacer son mauvais souvenir du relais 4x100 m libre de Londres (4e avec l'Australie).

Le Français Yannick Agnel, champion olympique du 200 m nage libre et du relais 4x100 m, s'est classé 4e, à 4/100 du podium.

bpe/jr

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