INSOLITE - Accuser un homme de "ne pas avoir de couilles" est un délit punissable d'une amende, a estimé la plus haute instance judiciaire italienne lors d'un jugement rendu sur une étrange dispute survenue entre deux cousins.

Le cas a été présenté devant la Cour de cassation par un avocat, dont les medias ne donnent que le prénom, Vittorio, contre son cousin Alberto, juge de paix, qui avait proféré l'insulte lors d'un échange animé en plein tribunal à Potenza (Basilicate, sud de l'Italie).

"Outre la vulgarité du terme échangé, l'expression est de surcroît injurieuse", a estimé le juge Maurizio Fumo, dans son jugement cité par l'agence italienne Ansa. L'expression implique "non seulement un manque de virilité de la personne visée, mais aussi une faiblesse de caractère, un manque de détermination, de compétence et de cohérence, autant de vertus, qui, à tort ou à raison, sont identifiées comme appartenant au genre masculin", a statué le juge.

La Cour a également estimé que l'insulte ayant été proférée sur leur lieu de travail en présence de tiers, elle pouvait porter atteinte à la réputation de Vittorio. L'avocat de ce dernier avait estimé pour sa part que l'expression impliquait que son client "avait moins de valeur car il n'était pas doté des attributs" masculins. Le juge doit désormais fixer le montant de l'amende que devra payer Alberto.

La décision de la Cour, qui intervient après des années de bataille juridique, ne spécifie pas si des insultes à l'égard des femmes peuvent également être considérées comme des délits.