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Plus de 600 millions de personnes touchées par une panne d'électricité en Inde

31/07/2012 04:30 EDT | Actualisé 29/09/2012 05:12 EDT

NEW DELHI - Une grande partie de l'Inde a été frappée par une nouvelle panne d'électricité mardi, au lendemain d'une première panne géante.

Les réseaux électriques du nord, du nord-est et de l'est du pays se sont effondrés les uns après les autres mardi, privant de courant 620 millions de personnes pendant plusieurs heures.

D'après les autorités indiennes, 20 États sur 28 ont été touchés par cette panne d'une ampleur sans précédent, au lendemain d'une première panne qui avait touché 370 millions de personnes dans huit États du nord et dans la capitale, New Delhi.

La situation était revenue à la normale lundi soir, mais le réseau du nord du pays a de nouveau flanché mardi vers 13 h 05, heure locale, a précisé Shailendre Dubey, un responsable de la société publique d'énergie de l'Uttar Pradesh, l'État le plus peuplé du pays, avec 200 millions d'habitants.

La défaillance s'est rapidement répercutée sur les autres réseaux qui alimentent l'est et le nord-est du pays. La capitale New Delhi, située dans le nord du pays, a de nouveau été touchée. Le métro, emprunté quotidiennement par 1,8 million de passagers, s'est immobilisé, tandis que les feux de circulation se sont éteints, provoquant des embouteillages. Des mineurs se sont retrouvés bloqués au fond de mines de charbon. Les coupures de courant ont affecté la circulation de centaines de trains, les systèmes d'alimentation en eau, les ventilateurs et les climatiseurs, par des températures avoisinant les 30 degrés Celsius.

En fin de journée mardi, le courant avait été complètement rétabli sur le réseau nord-est, et en partie sur les réseaux nord et est, selon le président de l'entreprise nationale d'électricité, R.N. Nayak. Le courant devrait être rétabli dans tout le pays d'ici mercredi.

Le ministre fédéral de l'Énergie, Shushil Kumar Shinde, a expliqué la panne par une surconsommation d'électricité par des États qui dépassent les capacités d'approvisionnement.

Les pannes d'électricité sont fréquentes en Inde, mais celle de mardi est sans précédent. La consommation d'électricité a considérablement augmenté dans le pays au cours des dix dernières années, parallèlement à la forte croissance de l'économie. Mais les infrastructures n'ont pas suivi, avec un déficit de production de huit pour cent au cours des derniers mois, selon l'Autorité indienne de l'énergie.

La mousson moins importante cette année a de surcroît fait baisser les réserves d'eau pour la production hydroélectrique, tandis que la consommation d'électricité a grimpé à cause des températures élevées. Résultat, l'Uttar Pradesh ne peut fournir que 9000 megawatts quand la demande atteint 11 000 megawatts aux heures de pointe, selon le ministre de l'Énergie de l'État, Shipval Singh.

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