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JO-2012 - Phelps égale Latynina avec l'argent du 200 m papillon

31/07/2012 03:11 EDT | Actualisé 30/09/2012 05:12 EDT

L'Américain Michael Phelps a égalé le record du nombre de médailles olympiques de la gymnaste soviétique Larisa Latynina (18 de 1956 à 1964) en terminant 2e du 200 m papillon derrière le Sud-Africain Chad Le Clos, mardi à Londres.

Phelps, 27 ans, a bouclé la distance en 1 min 53 sec 01/100, à 05/100 de Le Clos et avec 20/100 d'avance sur le Japonais Takeshi Matsuda, après avoir pourtant mené pendant les 150 premiers mètres de la course.

Il accroche sa deuxième médaille d'argent des JO-2012, après celle du relais 4x100 m nage libre.

Phelps est arrivé à Londres avec le statut d'athlète le plus titré de l'histoire olympique (14 médailles d'or: 6 à Athènes en 2004 et 8 à Pékin en 2008).

Titré en 2004 et 2008 sur 200 m papillon, l'Américain a toutefois échoué à devenir le premier nageur à remporter trois titres consécutifs sur la même épreuve, qui est sa distance de prédilection.

Il avait remporté cette épreuve à chaque Championnat du monde (hormis en 2005 où il n'y a pas pris part) et JO depuis 2001, soit cinq titres mondiaux et deux olympiques.

Le nageur de Baltimore devait replonger dans le bassin de l'Aquatic centre, une heure plus tard pour servir de dernier relayeur au 4x200 m libre américain, où il pouvait décrocher une 19e médaille et battre le record de Latynina.

Après ce relais, il restera à Phelps encore trois occasions (200 m 4 nages, 100 m papillon, relais 4x100 m 4 nages) de remporter d'autres médailles.

bpe-cyb/jr

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