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JO-2012 - L'Egyptien Abouelkassem, premier Africain en demi-finale

31/07/2012 11:43 EDT | Actualisé 30/09/2012 05:12 EDT

L'Egyptien Alaaeldin Abouelkassem est devenu le premier escrimeur africain à se qualifier pour les demi-finales d'un tournoi olympique d'escrime en accédant au dernier carré en fleuret, mardi à Londres.

Alaaelin Abouelkassem, 8e mondial à 22 ans, a battu le champion du monde en titre, l'Italien Andrea Cassara 15 touches à 10.

"Je suis le premier Africain à accéder à une demi-finale, mais ce n'est pas encore fini. J'ai encore une demi-finale à disputer, puis une finale ou un match pour la 3e place", a déclaré Abouelkassem, sacré champion du monde junior en 2010.

"La pression est très forte, mais j'ai déjà réussi quelque chose de grand en battant le meilleur escrimeur du monde, le plus célèbre", a-t-il estimé.

Les meilleurs résultats d'escrimeurs africains lors des JO étaient jusque là en individuel la 7e place de la Tunisienne Azza Besbes en 2008 au sabre et par équipes, la 4e place conquise par l'Egypte en 1952 au fleuret messieurs.

En demi-finale mardi à 18h30 (17h30 GMT), il sera opposé au Sud-Coréen Choi Byungchul, 9e du tournoi olympique de Pékin en individuel.

fbr/jr/heg

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