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JO-2012 - Agnel a l'impression d'être perçu comme un "extraterrestre"

31/07/2012 07:37 EDT | Actualisé 30/09/2012 05:12 EDT

Le Français Yannick Agnel a expliqué mardi avoir l'impression d'être perçu comme un "extraterrestre" dans la chambre d'appel avec son nouveau statut de double champion olympique (200 m et 4x100 m libre).

"Depuis hier soir, j'ai l'impression d'être un extraterrestre (dans la chambre d'appel) !, C'est plutôt drôle et sympa", a confié mardi matin Agnel après avoir signé le 12e temps des séries (48.93) du 100 m libre et s'être qualifié pour les demi-finales, prévues mardi soir.

S'il va en finale, il tentera mercredi de succéder à son compatriote Alain Bernard, sacré à Pékin en 2008, mais non qualifié cette année.

Certains de ses adversaires et d'anciennes gloires de la natation ont fait du Français le favori du 100 m libre après ses exploits, même si les deux meilleurs performeurs de l'année sont les Australiens James Magnussen et James Roberts.

"Agnel a le profil du médaillé d'or, il a fait un super 200 m (lundi) et un super relais (4x100 m dimanche), il est dans le ton et il va être très dur à arrêter", a indiqué le Brésilien Cesar Cielo, recordman du monde de l'épreuve.

Le Néerlandais Pieter Van den Hoogenband, ancien double champion olympique du 100 m et champion olympique du 200 m, a également fait d'Agnel son favori.

"Normalement, ce devrait être l'Australien James Magnussen (le favori) mais on a bien vu dans le relais qu'il a un problème de confiance. Yannick peut nager 47.5", a déclare "VDH" dans une chronique au journal Français L'Equipe.

"S'il gagne cette course, il n'y aura aucune discussion sur l'identité du meilleur nageur du monde: ce sera Yannick", a poursuivi "VDH".

Des compliments sont également venus lundi de la bouche des Américains, Ryan Lochte et Michael Phelps en tête.

"Il a nagé de façon incroyable, a confié Phelps. Les gars n'ont plus les combinaisons en polyuréthane et ils font des temps comme ça..."

"C'est un super nageur, aucun doute là-dessus, il est rapide et l'a montré sur 200 m libre", a souligné Lochte, battu dimanche par le Français sur le dernier relais du 4x100 m libre (2e) et encore lundi sur 200 m libre (4e).

bpe/jr

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