LONDRES - Roseline Filion et Meaghan Benfeito sont débordantes d'énergie et les meilleures amies au monde. Depuis mardi, les plongeuses canadiennes sont des médaillées olympiques, ayant remporté le bronze de l'épreuve de synchro au 10 mètres des Jeux de Londres.

Constantes dans leurs cinq plongeons, Filion, âgée de 25 ans, de Laval, et Benfeito, 23 ans, de Montréal, ont obtenu leur meilleur score sur la scène internationale, soit 337,82 points.

«Si on m'avait dit que nous aurions 337 points aujourd'hui, je ne l'aurais pas cru», a lancé Filion.

«Ici même, en février, nous avions terminé deuxièmes d'une compétition de Coupe du monde, a-t-elle souligné. Notre meilleur score est de 346 points, obtenu lors des essais olympiques de 2008.»

Filion et Benfeito ont particulièrement réussi leur troisième saut, un triple périlleux et demi avant (75,60 points).

«Je ne les avais jamais vues réussir ce plongeon de la sorte, tant en compétition qu'à l'entraînement, a commenté Mitch Geller, directeur technique de Plongeon Canada. Ça leur a sûrement insufflé une bonne dose de confiance.»

Benfeito a mentionné qu'elles avaient redoublé d'ardeur à l'entraînement dans le dernier droit de la préparation afin d'améliorer ce plongeon.

«Nos efforts ont été payants. On a même eu des notes de neuf, ce qui est incroyable pour nous», a-t-elle fait remarquer.

Les Canadiennes s'étaient forgé une avance de presque 10 points face aux Australiennes après quatre tours. Elles étaient dans une excellente position avant d'effectuer leur dernier saut, le tout dernier de la compétition.

«Roseline ne suit jamais le déroulement de la compétition parce que ça la stresse trop, mais moi je ne manque rien, a relaté Benfeito. Avant notre dernier plongeon, je lui ai dit de se concentrer uniquement à entrer dans l'eau la tête première, et que tout serait correct.»

«C'était on se fout du synchro, on tombe à la verticale en faisant le moins d'éclaboussure», a ajouté Filion.

Impériales Chinoises

Il y avait huit duos en lice, mais c'était essentiellement une compétition à sept pour l'obtention des deux dernières marches du podium. Impériales, les Chinoises Chen Ruolin et Wang Hao l'ont emporté avec un score de 368,40 points.

Les Mexicaines Paola Espinosa Sanchez et Alejandra Orozco Loza ont remporté la médaille d'argent (343,32).

On s'attendait à ce que la Grande-Bretagne et l'Allemagne, mais surtout l'Australie et la Malaisie, soient dans la coup jusqu'à la fin.

«Je suis surpris de l'écart avec les Australiennes, a admis Geller. Je pensais que ce serait plus serré et qu'on ne connaîtrait le dénouement qu'au dernier plongeon. Les Australiennes ont moins bien réussi un plongeon et les Allemandes ont misé sur des sauts à plus faibles coefficients de difficulté. Ça nous a aidé (le Canada).»

L'expérience de Pékin

Jumelées par l'ancien entraîneur Michel Larouche avant les Mondiaux aquatiques de Montréal en 2005, Filion et Benfeito étaient étonnamment calmes et détendues avant la compétition. L'expérience peu concluante de Pékin, où elles avaient terminé septièmes il y a quatre ans, a été profitable.

«On s'est dit que peu importe ce qui arriverait, nous serions satisfaites parce que nous avions fait tout le travail nécessaire à la maison. Nous étions prêtes et en forme, comme nous l'avions jamais été», a dit Filion.

«Nous avons eu une merveilleuse séance d'entraînement ce matin (mardi), a enchaîné Benfeito. J'ai dit à Roseline de continuer comme ça en compétition et que nous l'aurions notre médaille.

«Nous avions acquis de l'expérience à Pékin et pour ces jeux-là on se disait que nous étions venues pour connaître une solide performance, a affirmé Filion. Ç'a bien fonctionné et je suis super contente.»

Filion et Benfeito, qui a fait un beau cadeau de 50e anniversaire à son père Arthur présent à Londres, ont dédié leur médaille à la mémoire de proches disparus au cours des derniers mois. Filion a perdu son grand-père, «mon plus grand 'fan'», en janvier, et Benfeito un oncle, en octobre.

«Ils avaient les meilleurs sièges pour nous voir de là-haut», a dit Filion.

Les deux plongeuses ont eu une autre source de motivation: le succès de leurs amies Émilie Heymans et Jennifer Abel, troisièmes en synchro au tremplin de trois mètres.

«C'était positif pour nous qu'elles aient cassé la glace et gagné cette première médaille canadienne. Nous n'avions pas cette pression-là», a avancé Filion.

«Le soir de leur compétition, à leur retour au village des athlètes, nous étions avec elles. Meaghan et moi, on regardait leur médaille et on se disait que nous en voulions une nous aussi. Ç'a été très inspirant pour nous.»

Si Benfeito se décrit comme une fille terre-à-terre, Filion est de nature plus extravertie. La Lavalloise a confié, mardi, avoir voulu abandonner le plongeon pour la chanson vers l'âge de 11 ans.

«Je rêvais d'être une 'Spice girl'. Heureusement que je ne l'ai pas fait parce que je suis une bien meilleure plongeuse que chanteuse», a-t-elle lancé, en s'esclaffant.

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  • Éliminés

    Les nageurs canadiens Blake Worsley, Tobias Oriwol, Colin Russell et Alec Page (de gauche à droite) à l'issue de leur relais 4x200 mètres nage libre. Le quatuor ne sera pas de la finale. Ils ont terminé 14e des préliminaires en 7:15,22.

  • Record personnel battu

    Scott Dickens a lui aussi été éliminé mardi soir. Le nageur ontarien a terminé 16e des demi-finales du 200 m brasse avec un temps de 2:11,71. Il avait amélioré son record personnel en ronde préliminaire.

  • Cap sur les demies

    Le Britanno-Colombien Brent Hayden s'est qualifié en vue des demi-finales du 100 mètres style libre, signant le cinquième chrono des préliminaires.

  • Elle passe de justesse

    La nageuse de Pont-Rouge Audrey Lacroix a confirmé sa place en demi-finale du 200 mètres papillon. Elle s'est classée 15e sur 16 en tour de ronde préliminaire.

  • Venus Williams trop forte

    Aleksandra Wozniak plie bagage. Elle est éliminée au 2nd tour du tournoi de tennis olympique par Venus Williams, qui a facilement battue la Québécoise 6-3, 6-1.

  • Le match le plus long

    Au terme d'un match qui a duré près de 4h, Milos Raonic s'incline contre le Français Jo-Wilfried Tsonga, 6e raquette mondiale. Les deux joueurs ont eu besoin de 48 jeux pour se départager au 3e set.

  • Synchronisées

    Les plongeuses Roseline Filion et Meaghan Benfeito ont remporté la médaille de bronze de l'épreuve de 10 m synchro aux Jeux de Londres, mardi. Filion, âgée de 25 ans, de Laval, et Benfeito, 23 ans, de Montréal, ont offert une performance constante dans leurs cinq plongeons pour devancer les Australiennes Rachel Blugg et Loudy Wiggins, avec une récolte de 337,82 points.

  • 1ère médaille depuis 12 ans

    Le Québécois Antoine Valois-Fortier a procuré au Canada une première médaille olympique en judo depuis 2000, mardi, en récoltant le bronze chez les moins de 81 kg. L'athlète de Beauport, âgé de 22 ans, a défait l'Américain Travis Stevens pour remporter la première médaille d'un judoka canadien depuis celle d'argent de Nicolas Gill aux Jeux de Sydney, en 2000. Gill était d'ailleurs en bordure du tatami, mardi, à titre d'entraîneur national.

  • Joie simulatanée

    Les plongeuses Roseline Filion et Meaghan Benfeito célèbrent leur médaille de bronze.

  • Femme forte

    Christine Girard est devenue la première haltérophile canadienne à remporter une médaille olympique, mardi, quand elle a décroché le bronze dans l'épreuve féminine des moins de 63 kg aux Jeux de Londres. Malgré une blessure à l'épaule gauche, elle a réussi une levée de 103 kg à l'arraché et de 133 kg à l'épaulé-jeté, pour un total de 236 kg. Elle a raté son troisième essai à 135 kg à l'épaulé-jeté et a donc dû se contenter du bronze.

  • Judo(n't) Mess With Him

    De gauche à droite: l'Allemand Ole Bischof (médaille d'argent), le Sud-coréen Kim Jae-bum (médaille d'or) et le Canadien Antoine Valois-Fortier (médaille de bronze) montent sur le podium du tournoi olympique de judo dans la catégorie des moins de 61 kg.

  • Heureuse

    L'haltérophile Christine Girard, tout sourire en montrant sa médaille de bronze.

  • À l'eau

    La nageur Brent Hayden au départ de la demi-finale du 100 mètres nage libre.

  • Can't Make The Podium

    Kristina Vaculik aux barres asymétriques lors de la finale par équipe en gymnastique. Victoria Moors (15 ans), Elsabeth Black (16 ans), Dominique Pegg (18 ans), Brittany Rogers (19 ans) et Kristina Vaculik (20 ans) ont terminé avec 170,804 points. Les Canadiennes ont pris le cinquième rang de l'épreuve remportée par les Américaines, mardi, aux Jeux olympiques de Londres.