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Washington critique les lois contre la burqa en France et en Belgique

30/07/2012 12:27 EDT | Actualisé 29/09/2012 05:12 EDT

Les Etats-Unis ont dénoncé lundi une poussée de l'antisémitisme et de l'hostilité à l'égard des musulmans en Europe, critiquant notamment les lois contre la burqa en France et en Belgique, dans un rapport du département d'Etat sur les libertés religieuses dans le monde.

Dans ce rapport exhaustif concernant l'année 2011, Washington fustige également une "nette dégradation" des libertés religieuses en Chine et critique l'Egypte pour n'avoir pas jugulé les attaques contre la minorité chrétienne copte.

"Les pays européens sont de plus en plus divers en termes ethniques, raciaux et religieux. Ces évolutions démographiques s'accompagnent parfois d'une augmentation de la xénophobie, de l'antisémitisme et de sentiments antimusulmans", pointe le rapport. Le département d'Etat met également en exergue "le nombre croissant de pays européens, parmi lesquels la Belgique et la France, dont les lois restreignant le code vestimentaire ont un effet défavorable sur des musulmans et sur d'autres", en référence aux législations européennes visant le port du voile intégral.

En France, la loi interdisant la dissimulation du visage dans l'espace public a été adoptée par le Parlement en septembre 2010 et est appliquée depuis le 11 avril 2011. Avant d'être élu, le président de la République François Hollande s'était engagé à la maintenir.

La Belgique a adopté le même type de législation en juillet 2011.

La semaine dernière, le Commissaire aux droits de l'homme du Conseil de l'Europe, Nils Muiznieks, avait appelé les gouvernements européens, citant Paris et Bruxelles, à "renoncer aux lois et mesures visant spécialement les musulmans".

De manière générale, le rapport international sur les libertés religieuses en 2011 du département d'Etat --le premier depuis le Printemps arabe-- met au jour "les conséquences sur les minorités religieuses des transitions politiques et démographiques, l'impact des conflits sur la liberté religieuse et (...) la poussée de l'antisémitisme".

Saluant les "transitions" démocratiques en cours "en Afrique du Nord et au Moyen-Orient", notamment en "Tunisie, Libye, Egypte", le département d'Etat rappelle que la "situation des minorités religieuses dans ces pays fait la Une de l'actualité".

Mais les Etats-Unis redoutent maintenant "des tensions exacerbées entre ceux qui ont été opprimés depuis longtemps et qui réclament plus de liberté et ceux qui craignent le changement".

Washington s'inquiète aussi en particulier du sort des minorités "bahaïe et soufie en Iran, des chrétiens en Egypte, des musulmans dans plusieurs pays (y compris en Europe), des bouddhistes tibétains, des chrétiens et des musulmans ouïghours en Chine et des juifs dans de nombreux endroits du monde".

nr/lor

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