LONDRES 2012 - Les 27e Jeux Olympiques d'été s'ouvrent officiellement ce vendredi 27 juillet dans la capitale anglaise. Pour la troisième fois de l'histoire -après 1908 et 1948-, celle-ci accueille l'évènement sportif majeur. Comme un symbole, pour le pays qui "a inventé le sport". Certes, le raccourci est faux. Les Britanniques n'ont pas inventé tous les sports, mais une grande partie. Et le grand paradoxe, c'est que leurs athlètes peinent à briller lors des grands rendez-vous. Explications.

Olympiques ou pas, la majorité des grands sports -ou du moins leurs règles modernes- sont nés dans des esprits anglais, essentiellement durant la seconde moitié du XIXe siècle. On doit ainsi le sport le plus populaire du monde, le football à nos chers voisins. D'ailleurs, ceux-ci aiment souvent à rappeler qu'ils l'ont inventé en 1863, avec la création de la première fédération. Le "problème", c'est que le pays n'a remporté qu'une malheureuse Coupe du monde il y a des lustres (1966), à domicile et avec un but non valable en finale...

Le Gallois Ryan Giggs sous les couleurs olympiques britanniques:

giggs

Le tennis ensuite. Inspiré du jeu de paume français, on le doit au major Harry Gem, qui l'expérimenta en premier sur le gazon de sa propriété dans les années 1860. Au niveau des résultats, tout de suite, c'est moins ça. Le temple londonien de Wimbledon, où se dérouleront les tournois des JO, n'a plus connu trace de victoire britannique depuis Fred Perry en... 1936:

fred perry

On serait bien mauvaise langue si l'on parlait de mauvaises performances anglaises en rugby (à XV), un sport né à... Rugby, en plein centre de l'île britannique, lorsqu'un collégien pris, selon la légende, la balle à la main lors d'un match de football. Le XV de la Rose revendique ainsi 35 victoires dans le Tournoi des V (puis VI) Nations et une Coupe du monde (2003)... mais une seule Coupe du monde.

rugby

Le seul hic, c'est que le rugby n'est plus un sport olympique depuis 1924. Il sera réintroduit à Rio en 2016... mais dans sa version à sept.

Mais reprenons notre fil conducteur initial, celui qui permet de nous moquer le temps d'un article de notre meilleur ennemi (sportif, cela va de soi). Il est par exemple bien difficile de trouver trace de bons joueurs british dans les classements individuels de tennis de table et de badminton, deux disciplines nées là encore outre-Manche dans des circonstances plutôt amusantes (à découvrir dans notre portfolio en bas de l'article). En ping-pong, par exemple, le premier joueur anglais, Paul Drinkhall, pointe à la... 102e place mondiale.

londres

Dans la hiérarchie du sport au volant, pour trouver trace d'une Anglaise, il faut aussi descendre assez bas, au 57e rang.

Alors, les Britanniques, ridicules à domicile cet été? Attention, ils pourraient bien être tentés de nous sortir quelques coups, étant donné que le monde entier aura les yeux braqués sur eux. On a bien remarqué sur le Tour de France qu'ils étaient en grande forme cette année avec la domination sans partage de Bradley Wiggins et son équipe (Sky). Si les moissons olympiques britanniques sont d'ordinaire plutôt moyennes (entre 15 et 30 médailles de 1992 à 2004), le cru 2008 à Pékin s'est avéré exceptionnel: 47 breloques, dont 19 en or, qui ont placé le pays, affront suprême, devant la France. Pour l'honneur de la nation, nos sportifs seraient donc bien avisés de "rétablir" ce contretemps d'il y a quatre ans dans le classement, et remettre les Anglais à leur place cet été, sous les yeux de la Reine...

Les 26 sports olympiques et leurs origines:

Loading Slideshow...
  • L'athlétisme

    Discipline fondatrice des JO, 1896. Les premières courses encadrées par des règlements trouvent leurs origines au VIIIe siècle en Grèce.

  • L'aviron

    Admis aux JO en 1900. Les premières courses modernes se sont déroulées sur la Tamise à Londres durant la seconde moitié du XVIIIe siècle.

  • Le badminton

    Admis aux JO en 1992. Il trouve ses origines en Angleterre en 1873, quand des officiers revenus des Indes, s'inspirent d'une pratique similaire découverte sur place. Sauf qu'ils n'utilisent pas de balle (comme les Indiens), mais un bouchon de champagne relié à des plumes. Le volant était né.

  • Le basket-ball

    Admis aux JO en 1936. Inventé par un professeur d'éducation physique américain en 1891, pour occuper ses étudiants durant l'hiver. Un sport voulu dès l'origine avec des contacts physique restreints pour éviter toute blessure.

  • La boxe

    Admise aux JO en 1904. Les premiers affrontements remontent à -1100, du temps des Grecs, qui pratiquaient le pugilat. La boxe anglaise (avec les poings), elle, trouve ses origines au XVIIIe siècle au Royaume-Uni, avec les premiers matches organisés officiellement.

  • Le canoë-kayak

    Le canoë a été admis aux JO en 1936, le kayak en 1972. Si les premiers à pagayer ont été les Amérindiens d'Amérique du Nord, la pratique en compétition remonte à 1865, en Angleterre.

  • Le cyclisme

    Aux JO depuis le début, 1896. Si l'inventeur de la première bicyclette est allemand en 1816 (la draisienne), les premiers vélos à pédale et clubs de cyclistes sont français (vers 1860). Le cyclisme sur piste fait aussi son apparition dès les premiers JO d'Athènes en 1896. Le VTT arrive en 1996 et le BMX en 2008.

  • L'équitation

    Aux JO depuis 1900. Sa pratique remonte à l'Antiquité dans plusieurs pays.

  • L'escrime

    Apparu dès l'origine, en 1896. Les premières écoles d'armes voient le jour en Allemagne entre le XIVe et le XVIe.

  • Le football

    Aux JO depuis 1900. Voici le sport que les Anglais aiment à rappeler qu'ils l'ont créé, dans la seconde moitié du XIXe siècle. Ils créent leur fédération en 1863.

  • La gymnastique

    Aux JO depuis le début, 1896. Exercée en premier par les Grecs, qui la pratiquait nue. Ensuite, la gymnastique rythmique et sportive (GRS, 1984) et le trampoline (2000), ont fait leur apparition aux olympiades.

  • L'haltérophilie

    Aux JO depuis l'origine, en 1896. Une pratique apparue vers 1880 en Allemagne.

  • Le handball

    Aux JO de 1936, puis réintroduit à partir de 1972. Ses premières traces proviennent de plusieurs pays. Mais sa conception moderne serait danoise, avec des règles créées en 1898.

  • Le hockey sur gazon

    Aux JO depuis 1908. Dans son histoire moderne, voici encore un sport qui trouve son origine en Angleterre, avec la création du premier club en 1851. Les règles majeures seront établies en 1875.

  • Le judo

    Aux JO de 1964. Ce n'est une surprise pour personne, ce sport de combat est né au Japon en 1882.

  • La lutte

    Aux JO dès 1896. Elle trouve son origine dans la Grèce antique, quand les Spartiates la pratiquaient nus.

  • La natation

    Aux JO depuis le début, 1896. Pratique ancestrale, on la date à -4500, venue d'Egypte, de Grèce et de Rome. Viendront se greffer le water-polo (1900), le plongeon (1904) et la natation synchronisée (1984).

  • Le pentathlon moderne

    Aux JO depuis 1912. Réunissant cinq sports (escrime, tir au pistolet, natation, équitation et cross-country), il a été créé par le baron Pierre de Coubertin.

  • Le taekwondo

    Admis aux JO en 2000. Sport officiellement créé en 1955 par le général sud-coréen Choi Hong Hi.

  • Le tennis

    Apparu dès les premiers JO, en 1896. Même s'il dérive du jeu de paume français, le tennis moderne provient bien d'Angleterre, entre les années 1860 et 1870. On le doit au major Harry Gem, qui l'expérimenta en premier sur le gazon de sa propriété.

  • Le tennis de table

    Admis aux JO en 1988. Un sport né là encore en Angleterre, à la fin du XIXe siècle... sur une table de salon. Des notables de la société victorienne qui discutaient tennis lors d'un diner ont voulu montrer quelques schémas de jeu, avec bouchon de champagne (balle), boites de cigares (raquettes) et livres (filet).

  • Le tir à l'arc

    Aux JO depuis 1900. Si la pratique remonte du temps de la chasse il y a plus de 10.000 ans, la première compétition se déroule en Angleterre en 1583.

  • Le tir sportif

    Dès les premiers JO, en 1896. Un sport aux origines françaises, qui remonte à 1369 et Charles V.

  • Le triathlon

    Apparu aux JO en 2000. Les premières compétitions se sont déroulées vers 1920 en France sur les bords de Marne.

  • La voile

    Aux JO depuis 1900. Introduite en Angleterre par le Roi Charles II au milieu du XVIIe siècle.

  • Le volley-ball

    Admis aux JO en 1964. Sport inventé en 1896 aux Etats-Unis pour occuper les athlètes pendant l'hiver. Le beach-volley arrivera aux JO d'Atlanta en 1996.