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Le champion en titre Michael Phelps se qualifie 5e du 200m papillon à Londres

30/07/2012 07:04 EDT | Actualisé 29/09/2012 05:12 EDT

LONDRES - Michael Phelps a entrepris la défense de son titre olympique au 200 mètres papillon en inscrivant le 5e chrono des préliminaires, lundi.

Phelps n'a pas encore réussi le temps le plus rapide lors des préliminaires disputées en matinée aux Jeux de Londres quatre ans après avoir remporté un record de huit médailles à Pékin.

Il s'est classé troisième de sa vague en une minute 55,53 secondes, derrière l'Autrichien Dinko Jukic et son coéquipier américain Tyler Clary.

La mère de Phelps, Debbie, a légèrement hoché la tête quand elle a vu son fils assurer modestement sa qualification. Il avait réussi le chrono le plus lent pour se qualifier pour la finale du 400 mètres quatre nages, samedi, et il a échoué au pied du podium, au quatrième rang.

Jukic a enregistré le meilleur chrono en 1:54,79, tandis que Clary s'est classé deuxième en 1:54,96 pour se hisser en demi-finales.

Le Serbe Velimir Stjepanovic a terminé troisième en 1:54,99. Parmi les autres qualifiés pour les demi-finales, on note le Sud-Africain Chad le Clos (4e), le Japonais Takeshi Matsuda (8e), médaillé de bronze de 2008, le Hongrois Laslo Cseh (9e), médaillé d'argent 2008, le Chinois Wu Peng (10e) et l'Australien Nick D'Arcy (12e).

Federica Pellegrini a dominé les préliminaires du 200 mètres style libre, ce qui permet à l'Italienne d'espérer défendre son titre olympique.

Pellegrini a franchi la distance en 1:57,16 dans la troisième des cinq vagues, avec l'Américaine Missy Franklin dans le couloir à côté d'elle. Mais une autre Américaine, Allison Schmitt, a réussi le deuxième chrono en 1:57,33. Les demi-finales auront lieu plus tard dans la journée.

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