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JO-2012/Natation - 200 m papillon: Phelps en finale avec le 4e temps

30/07/2012 04:04 EDT | Actualisé 29/09/2012 05:12 EDT

L'Américain Michael Phelps s'est qualifié lundi pour la finale du 200 m papillon des Jeux de Londres, où il pourra viser mardi la 18e médaille olympique de sa carrière pour égaler le record absolu de la gymnaste soviétique Larisa Latynina (18 médailles de 1956 à 1964).

Phelps, 4e du 400 m 4 nages samedi et médaillé d'argent sur le relais 4x100 m dimanche avec les Etats-Unis, a remporté sa demi-finale en 1 min 54 sec 53/100.

Aux temps total, il a terminé derrière le Japonais Takeshi Matsuda (1:54.25), le Sud-Africain Chad Le Clos (1:54.34) et le Chinois Yin Chen (1:54.43).

En finale, l'athlète le plus titré de l'histoire olympique (14 médailles d'or) va avoir l'occasion de devenir le premier nageur (masculin) de l'histoire à remporter trois titres olympiques consécutifs sur la même épreuve, chose qu'il avait échoué à faire samedi dans le 400 m 4 nages.

Le 200 m papillon est le terrain de chasse par excellence de Phelps. Double champion olympique et quintuple champion du monde, il a signé le record du monde en mars 2001, à 15 ans, et l'a depuis amélioré sept fois.

bpe/ep

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