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Gigantesque panne d'électricité dans le nord de l'Inde

30/07/2012 03:48 EDT | Actualisé 28/09/2012 05:12 EDT

NEW DELHI - NEW DELHI (Sipa) — Une gigantesque panne a privé d'électricité dans la nuit de dimanche à lundi 370 millions d'habitants du nord de l'Inde, dont ceux de la capitale New Delhi. C'est le plus important blackout dans le pays depuis 2001.

Selon les autorités de l'Uttar Pradesh, l'un des huit Etats touchés et le plus peuplé du pays avec 200 millions d'habitants, le réseau électrique s'est effondré vers 2h30 lundi matin (21h gmt dimanche) en raison de la trop forte demande en énergie due à la chaleur.

La panne a interrompu la circulation de centaines de trains dans le nord du pays. Le métro de New Delhi, emprunté quotidiennement par 1,8 million de passagers, s'est arrêté, tandis que les feux de circulation s'éteignaient, provoquant des embouteillages. Les hôpitaux et aéroports ont basculé sur les générateurs de secours au moment de la panne. Nombre d'habitants ont été réveillés par la chaleur -32 degrés, avec un taux d'humidité de 89%- après l'arrêt des ventilateurs et climatiseurs, mais aussi de l'alimentation en eau.

L'électricité avait été rétablie à 60% lundi en fin de matinée et la situation devait revenir à la normale d'ici la soirée, selon le ministre indien de l'Energie Sushil Kumar Shinde qui a annoncé la création d'une commission d'enquête sur l'incident.

Les pannes d'électricité, de durées variables, sont fréquentes en Inde, mais c'est la première de cette ampleur depuis 2001. En onze ans, la consommation d'électricité a considérablement augmenté en Inde, parallèlement à la forte croissance de l'économie. Mais les infrastructures n'ont pas suivi, avec un déficit de production de 8% au cours des derniers mois, selon l'Autorité indienne de l'énergie.

La mousson moins importante cette année a de surcroît fait baisser les réserves d'eau pour la production hydroélectrique, tandis que la consommation d'électricité a grimpé du fait des fortes températures. Résultat, l'Uttar Pradesh ne peut fournir aux heures de pointe que 9.000 megawatts quand la demande atteint 11.000 megawatts, selon le ministre de l'Energie de l'Etat, Shipval Singh.

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