Bill Clinton jouera un rôle de premier plan lors de la convention de septembre qui intronisera son successeur Barack Obama comme candidat des démocrates à la présidentielle américaine, a indiqué lundi un haut responsable du parti à l'AFP.

Selon ce responsable s'exprimant sous couvert de l'anonymat, M. Clinton, président de 1993 à 2001, prononcera un discours en début de soirée, à une heure de grande écoute, pour essayer de convaincre les Américains d'accorder un second mandat de quatre ans à M. Obama le 6 novembre.

La convention présidentielle démocrate, événement qui lancera la dernière ligne droite de la campagne entre M. Obama et son adversaire républicain Mitt Romney, se déroulera du 4 au 6 septembre à Charlotte (Caroline du Nord, sud-est). M. Romney aura de son côté été investi fin août pendant la convention républicaine à Tampa (Floride, sud-est).

M. Clinton, resté très populaire, avait déjà prononcé il y a quatre ans un discours d'adoubement de M. Obama pendant la convention présidentielle de Denver (Colorado, ouest).

Ce geste de l'ancien président avait pris une signification particulière puisque M. Obama avait vaincu son épouse Hillary Clinton au terme de primaires acharnées lors desquelles l'ancien président avait eu des mots aigres-doux pour le sénateur de l'Illinois, lui reprochant son manque d'expérience.

Ces échanges ont été officiellement oubliés depuis que M. Obama s'est installé à la Maison Blanche début 2009, après avoir nommé Hillary Clinton chef de la diplomatie.

Depuis le début de la campagne actuelle, M. Clinton, 66 ans en août, a mis son influence, son charisme et même ses réseaux de généreux donateurs au service de son successeur. Il a récemment affirmé que la politique de M. Romney, s'il était élu, serait "calamiteuse pour notre pays et le monde".

De son côté, M. Obama, dans ses interventions de campagne, mentionne systématiquement les années de prospérité que les Etats-Unis ont connues sous M. Clinton, résultat selon lui d'une fiscalité et de choix budgétaires à rebours de ceux ensuite pratiqués - et aujourd'hui toujours défendus - par les républicains.

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  • Mitt Romney

    Le candidat républicain à la présidence et ancien gouverneur des Massachusetts alors qu'il parcourt l'État de l'Ohio.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain à la présidence qui prononce un discours devant ses partisans.

  • Ann Romney

    L'épouse de Mitt Romney, candidat républicain, alors qu'elle prononce un discours au Connecticut.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain à la présidence en Pennsylvanie.

  • Mitt Romney

    De passage à Washington, le candidat républicain prononce un discours contre l'assurance-santé, projet-phare du président Obama.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain avec le gouverneur de la Virginie et une foule de partisans.

  • Mitt Romney

    Le candidat républicain se fait huer lors d'un discours devant l'Association nationale pour l'avancement des gens de couleur, au Texas.

  • Mitt Romney

    L'ex-gouverneur des Massachusetts aide les bénévoles d'un comptoir d'aide alimentaire.

  • Ben Romney, Tagg Romney

    Les fils du candidat républicain Mitt Romney. Ben (à gauche) et Tagg (au centre) sont pris en photo avec leurs enfants, le 4 juillet.

  • Mitt Romney et Soleil

    Le candidat républicain tient fièrement sa petite-fille Soleil Romney lors de la parade du 4 juillet.

  • Barack Obama

    Le président salue la foule venue le voir dans l'État de la Floride.

  • Barack Obama

    Le président prononce un discours devant une foule... démonstrative.

  • Michelle Obama

    Le première dame visite de jeunes campeurs en Alabama, alors qu'ils préparent des collations santé.

  • Barack Obama

    Le président tient fièrement son jersey, alors qu'il est pris en photo avec les championnes féminines de basketball collégien, à la Maison Blanche.

  • Barack Obama

    Le président salue ses partisans lors d'une activité de financement, au Texas.

  • Barack Obama et Malia Obama

    Le président et sa fille Malia après qu'elle ait attrapé un chandail lancé par l'équipe olympique de basketball, à Washington.

  • Barack Obama

    Le président s'arrête dans un casse-croûte à Cincinnati.

  • Barack Obama

    Le président s'arrête dans un comptoir de légumes tenu par des agriculteurs en Virginie.

  • Barack Obama

    Le président tient un discours sur les réductions d'impôt pour la classe moyenne à Iowa.

  • Barack Obama

    Le président prononce un discours à la Maison Blanche.