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JO-2012/Basket: Les Etats-Unis ne laissent aucune chance aux Français

29/07/2012 11:39 EDT | Actualisé 28/09/2012 05:12 EDT

Les Etats-Unis ont démarré pied au plancher leur tournoi olympique en infligeant une défaite aussi lourde qu'imparable (98-71) à la France, à l'issue d'un match soporifique dimanche à Londres.

Douze ans après avoir perdu la finale de Sydney face aux mêmes Américains sur un score plus qu'honorable (85-75), les Bleus n'ont cette fois vu que de loin les superstars de la NBA, dans un match très attendu mais décevant.

Les Américains, tenus en respect un quart-temps (22-21), ont ensuite tranquillement accéléré dans une ambiance guindée, plombée par un jeu sans rythme et truffé de fautes, sous les yeux de la "First Lady" Michelle Obama.

Ils ont capitalisé sur leur infernale pression défensive - leur caractéristique N.1 - et leur impact athlétique, à l'image de LeBron James.

Mais ils ont aussi profité de la maladresse en attaque des Français: 2 sur 22 à trois points (!) et 17 sur 27 aux lancers francs.

Lorsque Kevin Durant, meilleur marqueur US avec 22 points devant Kevin Love (14) et Kobe Bryant (10), a commencé à mettre ses tirs, l'addition a rapidement ressemblé à celle des taxis londoniens (52-36 à la pause).

Privée de suspense, la deuxième période a alors tourné à une démonstration d'acrobaties entrecoupée de quelques paniers de Tony Parker (10 points) et d'Ali Traoré (12), avec deux entraîneurs ouvrant largement leur banc.

Si le résultat final est logique, les Français, vice-champions d'Europe peuvent regretter de ne pas avoir réussi à se faire plaisir dans un match sur lequel il fantasmaient beaucoup mais qu'ils n'ont finalement jamais emballé.

Les Etats-Unis devraient poursuivre leur démonstration mardi face à la modeste Tunisie (21h15 GMT).

jk/jmt

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