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JO-2012/Natation - 400 m 4 nages: l'hommage de Lochte à Phelps

28/07/2012 05:21 EDT | Actualisé 27/09/2012 05:12 EDT

L'Américain Ryan Lochte, sacré champion olympique du 400 m 4 nages samedi à Londres, a rendu hommage à son compatriote Michael Phelps, qui a pris la 4e place après avoir raté sa course.

"C'est étrange de ne pas avoir Michael sur un podium avec moi, a relevé le Floridien en conférence de presse. Il y a de la fierté à l'avoir battu. Pour moi, il est l'un des très grands et le restera à jamais. Il est venu me féliciter (...). Il était fier de moi et un peu énervé par rapport à lui-même, mais ça va le motiver pour le reste des Jeux."

"Merci @MichaelPhelps, je n'aurais pas pu y arriver sans toi", a aussi écrit sur Twitter Lochte, 27 ans, à propos de son compatriote du même âge, considéré comme le plus grand nageur de tous les temps et dans l'ombre duquel il a passé une bonne partie de sa carrière avant de finalement percer depuis 2009.

Phelps aura l'occasion de prendre sa revanche sur Lochte jeudi lors du 200 m 4 nages, la seule autre épreuve individuelle qu'ils ont en commun. Lochte défendra son titre sur 200 m dos et nagera aussi 200 m nage libre alors que Phelps s'alignera sur les deux épreuves papillon (100 m et 200 m).

Phelps pourrait courir les trois relais américains, en fonction de sa forme, alors Lochte n'est pour l'heure assuré de courir que le 4x200 m nage libre.

bpe-ryj/jmt

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