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JO-2012: l'Australie médaillée d'or du 4x100 m nage libre dames

28/07/2012 04:12 EDT | Actualisé 27/09/2012 05:12 EDT

L'Australie a remporté la médaille d'or du relais 4x100 m nage libre dames en s'imposant en 3 min 33 sec 15/100 en finale des jeux Olympiques, samedi à Londres.

Les Australiennes, avec Alicia Coutts, Cate Campbell, Brittany Elmslie et Melanie Schlanger, ont devancé les Pays-Bas, sacrés à Pékin-2008, (2e en 3:33.79) et les Etats-Unis (3e en 3:34.24).

L'Australie, calée derrière les Etats-Unis après le premier relais, a construit sa victoire dans le troisième relais, quand Elmslie a pris le meilleur sur Lia Neal. Schlanger a ensuite pu contenir le retour de la Néerlandaise Ranomi Kromowidjojo ainsi que l'Américaine Allison Schmitt, vice-championne du monde du 200 m libre.

Les Américaines ont maintenant remporté une médaille sur 4x100 m libre lors des 21e dernières éditions des JO auxquels leur pays a participé, c'est à dire tous les Jeux depuis 1920 à l'exception de ceux de Moscou. Mais elles n'ont plus remporté l'or olympique sur la distance depuis 2000.

A 29 ans, Nathalie Coughlin a rejoint les nageuses Jenny Thompson et Dara Torres au rang de sportives américaines les plus médaillées de l'histoire aux jeux Olympiques, tous sports confondus. Coughlin, qui n'a pas nagé en finale, avait participé aux séries et a ainsi décroché la 12e médaille olympique de sa carrière.

Il s'agissait de sa seule chance d'égaler ce record car l'ex "golden girl" de la natation US ne s'est pas qualifiée pour une autre épreuve à Londres.

bpe/jmt

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