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JO-2012 - Vinokourov en or, Phelps rate la première marche

28/07/2012 04:10 EDT | Actualisé 27/09/2012 05:12 EDT

Le Kazakh Alexandre Vinokourov a déjoué samedi tous les plans des Britanniques pour enlever la médaille d'or de l'épreuve de cyclisme sur route des JO de Londres, alors que Michael Phelps a raté le podium de son premier rendez-vous dans les bassins.

Suspendu deux ans pour dopage en 2007, Vinokourov, 38 ans, décroche sa deuxième médaille olympique après l'argent en 2000.

Sur le Mall, la large avenue qui mène à Buckingham, il a facilement devancé son compagnon d'échappée, le Colombien Rigoberto Uran, qui n'a pas réagi à une attaque à 300 mètres de la ligne.

L'équipe de Grande-Bretagne, aidée jusqu'à 80 kilomètres de l'arrivée par l'Allemand Tony Martin, a longtemps contrôlé la course, avec pour objectif d'amener le sprinter Mark Cavendish jusqu'à la ligne. Mais les coéquipiers de Bradley Wiggins ont perdu le fil de la course dans les trente derniers kilomètres, où le Suisse Fabian Cancellara a été victime d'une chute sévère.

Cette première "vraie" journée de compétition a également été marquée par la défaite de l'Américain Michael Phelps sur 400 m 4 nages. Huitième temps des séries, il n'a jamais paru en mesure de contester la domination de son compatriote Ryan Lochte.

Sacré en 2004 et 2008 sur 400 m 4 nages, Phelps a laissé passer l'occasion de devenir le premier nageur sacré champion olympique trois fois consécutivement dans la même épreuve. Un exploit que seules deux nageuses ont signé jusque-là.

Surtout, Michael Phelps a pris un peu de retard sur son rêve de devenir le sportif le plus médaillé de l'histoire, devant la gymnaste soviétique Larissa Latynina et ses 18 médailles de 1956 à 1964.

Déjà détenteur de 16 médailles, dont 14 en or, il dispose désormais de six courses pour décrocher les trois podiums manquants.

En dehors du titre décroché par Lochte dans le bassin de l'Aquatics centre, la soirée a marquée par la performance stupéfiante de la Chinoise Ye Shiwen, 16 ans seulement, qui est devenue championne olympique du 400 m 4 nages en battant le record du monde en 4 min 28 sec 43/100 en finale, soit pratiquement 7 secondes de moins qu'en finale des Mondiaux-2011 à Shanghai (4:35.15) ! Elle a notamment réalisé un dernier 100 m (nage libre) ahurissant.

Son compatriote Sun Yang a lui décroché l'or sur 400 m libre, en devançant le tenant du titre, le Sud-Coréen Park Tae-hwan.

Quatre ans après les JO-2008 où la Chine avait terminé en tête du classement des médailles, les représentants de l'Empire du milieu occupent déjà la première place, avec 6 médailles dont 4 en or, devant l'Italie et les Etats-Unis (5).

Les Chinois ont d'ailleurs symboliquement décroché dans la matinée le premier des 302 titres en jeu, en carabine à 10 m dames, grâce à Yi Siling, 23 ans.

Enfin, cette journée inaugurale a été marquée par la première exclusion pour cause de dopage: l'haltérophile albanais Hysen Pulaku a quitté les JO, après avoir été contrôlé positif au stanozolol, un stéroïde anabolisant, le même produit utilisé par Ben Johnson lors de la finale du 100 m de Séoul en 1988.

Le jeune haltérophile de 20 ans, contrôlé positif le 23 juillet, est le premier athlète sanctionné par la commission disciplinaire du CIO à Londres.

Jeudi, à la veille de la cérémonie d'ouverture, les portes de Londres s'étaient fermées pour deux haltérophiles turcs, un discobole hongrois et un sauteur en hauteur grec, tenant du titre mondial en salle.

pga/el

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