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JO-2012 - Plongeon: la Chine aux commandes pour un nouvel exploit

28/07/2012 10:44 EDT | Actualisé 27/09/2012 05:12 EDT

Forte de sa razzia historique aux Mondiaux-2011, la Chine sera une fois encore la favorite des épreuves de plongeon des jeux Olympiques de Londres à partir de dimanche, avec un exploit dans le viseur: la conquête inédite des 8 titres décernés.

Il y a 4 ans à la maison, les Chinois avaient frôlé l'exploit mais l'Australien Matthew Mitcham avait joué les trouble-fête en enlevant la seule médaille d'or qui a échappé aux Chinois, le 10 m.

Depuis 2000 et le passage à huit épreuves, la Chine semble programmée pour le sans-faute aux JO. En 2000, ils avaient glané 5 médailles d'or pour passer à 6 en 2004, puis 7 en 2008.

Sous la houlette de l'intransigeante Zhou Jihong, ils ont écrit l'histoire l'année dernière à Shanghai avec 10 titres mondiaux en autant d'épreuves.

Depuis son retour aux jeux Olympiques en 1984, la Chine a remporté 27 médailles d'or sur 40 pour faire du plongeon son plus grand pourvoyeur, devant la gymnastique (24), l'haltérophilie (24) et le tennis de table (20).

Dans un tel contexte, les autres nations auront bien dû mal à exister, à l'exception de la Grande-Bretagne et de sa star, le jeune Tom Daley.

L'athlète de 18 ans, dépossédé de son titre mondial l'année dernière sur 10 m par le Chinois Qiu Bo, a une revanche à prendre, mais il sait que la tâche sera difficile, tant Qiu Bo est au dessus du lot.

Daley sera porté par la mémoire de son père et entraîneur, décédé l'année dernière des suites d'un cancer, et par un public complètement fan du jeune homme.

L'Australien Mitcham espère encore contrarier les plans de la Chine, même s'il n'est pas au mieux après avoir souffert d'une blessure abdominale.

sc/jr

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