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Super-15 - Les Néo-Zélandais des Chiefs pour la deuxième fois en finale

27/07/2012 06:46 EDT | Actualisé 26/09/2012 05:12 EDT

Les Néo-Zélandais des Chiefs se sont qualifiés vendredi pour la deuxième fois en finale du Super-15 en battant 20 à 17 (mi-temps 17-11) leurs compatriotes des Crusaders, septuples vainqueurs de l'épreuve, au Waikato Stadium à Hamilton (NZL).

Les Chiefs, balayés 61 à 17 par la province sud-africaine des Bulls lors de leur première finale en 2009, rencontreront en finale une autre équipe sud-africaine: les Stormers ou les Sharks, qui disputent la seconde demi-finale samedi (17h05 locales, GMT+2) au Cap (Afrique du sud).

La province néo-zélandaise a fini 2e de la saison régulière derrière les Stormers, donc elle jouera au Cap si elle affronte les Stormers en finale. En revanche, elle recevra si elle rencontre les Sharks de Frédéric Michalak, sixièmes de la saison régulière.

Les Chiefs, qui ont ouvert la marque sur une pénalité de Cruden dès la 2e minute, ont pris le large sur un essai de Taumalolo, transformé par Cruden (25e), pour ne plus être rejoints.

Carter, déjà auteur d'une pénalité à la 14e, a réduit l'écart en réussissant un nouveau coup de pied (10-6, 31e), mais un deuxième essai des Chiefs, par Messam (33e), lui aussi transformé par Cruden, leur a aussitôt redonné de la marge.

Les Crusaders sont restés dans la course, grâce à un essai non transformé de Crotty (40e) en toute fin de première période, puis deux autres pénalités de Carter (44e et 61e), qui ont répondu à une nouvelle pénalité de Cruden (49e).

Mais ils ont finalement échoué à trois points, Carter manquant la pénalité de l'égalisation à quatre minutes du terme.

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