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La Haute Cour britannique annule une condamnation après une blague sur Twitter

27/07/2012 09:17 EDT | Actualisé 26/09/2012 05:12 EDT

LONDRES - La Haute Cour de justice britannique a annulé vendredi la condamnation d'un homme de 28 ans, qui avait écrit en plaisantant sur Twitter qu'il ferait sauter un aéroport en cas d'annulation de son vol.

Paul Chambers, 28 ans, a été condamné en 2010 à à une amende de 385 livres sterling (610 $ CAN). Il expliquait sur Twitter qu'il ferait exploser l'aéroport de Doncaster/Sheffield (nord de l'Angleterre) en cas de retard de son vol, en insistant qu'il s'agissait d'une plaisanterie.

Plusieurs milliers de lecteurs du réseau social avaient répercuté le message après la condamnation de Paul Chambers, sous le mot-clé «I am Spartacus» («Je suis Spartacus»), en hommage au chef de la rébellion des esclaves et au film de 1960 avec Kirk Douglas.

L'avocat de Paul Chambers a fait valoir devant la Haute Cour que si le message de son client était considéré comme menaçant, il aurait fallu alors condamner aussi Shakespeare pour certains des propos de sa pièce «Henry VI».

Les juges de la Haute Cour ont annulé vendredi la condamnation. Rien ne permet d'établir, ont-ils estimé, que le message incriminé ait été véritablement considéré comme alarmant ou menaçant.

Paul Chambers, soutenu par des personnalités comme les acteurs britanniques Stephen Fry et Al Murray, a confié se sentir «soulagé, disculpé», ajoutant que «c'est ridicule d'avoir eu à aller si loin».

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