NOUVELLES

JO-2012 - Lochte n'est pas venu "seulement pour battre Michael Phelps"

26/07/2012 02:15 EDT | Actualisé 25/09/2012 05:12 EDT

L'Américain Ryan Lochte, sextuple médaillé olympique et 12 fois champion du monde, n'est pas venu aux Jeux de Londres "seulement pour battre Michael Phelps", son plus grand rival, a-t-il expliqué jeudi.

"Je ne suis pas seulement ici pour battre Michael Phelps. Il y a beaucoup d'autres nageurs du monde entier dont je dois aussi me préoccuper. Il n'y a pas qu'un adversaire à surveiller", a-t-il tenu à préciser en conférence de presse.

Lochte est en constante rivalité depuis deux saisons avec Phelps, 14 médailles d'or olympiques à son palmarès.

L'année dernière aux Mondiaux de Shanghai, il lui a même volé la vedette avec 4 titres individuels et l'a battu sur 200 m nage libre et 200 m 4 nages.

Leur première confrontation à Londres se fera dès le premier jour des épreuves de courses, samedi, avec le 400 m 4 nages.

"Je suis l'ami de tout le monde. Je n'ai pas d'ennemi finalement. Michael et moi avons tissé une grande amitié et aussi une grande rivalité. Après les courses, on est toujours ami", a-t-il poursuivi.

Phelps et Lochte sont engagés tous les deux sur 7 courses aux JO-2008.

sc/ep

PLUS:afp