NOUVELLES

Super 15 - Demi-finales: un choc néo-zélandais et un duel sud-africain

25/07/2012 10:06 EDT | Actualisé 24/09/2012 05:12 EDT

Les demi-finales du Super-15 débutent vendredi avec un choc néo-zélandais entre les Chiefs de Sonny Bill Williams et les Crusaders de Richie McCaw et Dan Carter, suivi d'un duel sud-africain samedi entre les Stormers de Bryan Habana et les Sharks de JP Pietersen.

Les inusables Crusaders de Richie McCaw et Dan Carter, sept fois sacrés dans l'histoire de la compétition et encore finalistes l'an dernier face aux Australiens des Queensland Reds, veulent renouer avec le succès qui leur échappe depuis 2008.

Cela passe par une victoire sur le terrain des Waikato Chiefs, deuxièmes de la saison régulière. Ce match pourrait être le dernier du trois-quarts centre international néo-zélandais SB Williams avant son départ pour le Japon, où il jouera une saison avant de reprendre sa carrière en rugby à XIII en Australie.

Le Français Frédéric Michalak pourrait, lui, faire ses adieux aux Sharks, en cas de défaite chez les Stormers, puisqu'il rejoindra après la compétition Toulon, finaliste du dernier Championnat de France.

Les Sharks, sixièmes de la phase régulière et tombeurs des Reds en barrage, ont procédé à un changement, avec Tim Whitehead au centre à la place de Paul Jordaan (ischio-jambiers), pour défier les Stormers, meilleure équipe de la saison régulière grâce notamment à une défense de fer.

"C'est un mur difficile à abattre", a reconnu l'entraîneur des Sharks John Plumtree, soulignant aussi la qualité de la conquête des Stormers, en particulier en touche.

Le programme (en heures françaises)

Vendredi:

(09h35) Chiefs (NZL) - Crusaders (NZL) à Hamilton (Nouvelle-Zélande)

Samedi:

(17h05) Stormers (RSA) - Sharks (RSA) au Cap (Afrique du Sud)

gf/smr

PLUS:afp