FRANCFORT (AFP) - La justice allemande a réclamé mercredi l'extradition vers le Costa Rica du militant écologiste Paul Watson, en fuite depuis deux jours alors qu'il était assigné à résidence à Francfort (ouest).

La cour d'appel de Francfort a expliqué avoir été informée par le garant de Paul Watson qu'il avait quitté le pays pour une "destination non spécifiée".

"Puisque Watson a montré par sa fuite que la confiance mise en lui n'était pas justifiée, le mandat d'arrêt émis contre lui doit être remis à exécution", a déclaré la cour dans un communiqué.

Le fondateur de l'organisation Sea Shepherd, 61 ans, avait été arrêté à l'aéroport de Francfort le 13 mai, en vertu d'un avis d'arrêt international émis par le Costa Rica qui l'accuse d'avoir mis en danger l'équipage d'un bateau lors d'une opération contre la chasse aux requins en 2002.

Le Canadien avait été remis en liberté contre une caution de 250.000 euros quelques jours plus tard, avec obligation de pointer deux fois par jour au commissariat, en attendant la décision de la cour d'appel.

Or il ne s'est plus présenté à ces contrôles depuis le 22 juillet, a indiqué la Cour.

"On est évidemment très déçus de cette décision. S'il est parti c'est qu'il n'avait pas le choix", a déclaré à l'AFP Lamya Essemlali, présidente de Sea Shepherd France, ajoutant : "on n'a pas de commentaire à faire sur sa destination".

Dans un communiqué Brigitte Bardot a elle dénoncé mercredi la décision de la justice allemande comme "une injustice totale", estimant que Paul Watson n'avait fait "que du bien" dans son combat pour la protection des baleines et requins.

M. Watson est accusé par le Costa Rica d'avoir violé le droit maritime lors du tournage du film documentaire "Les Seigneurs de la mer" (Sharkwater), qui dénonce la pratique du "shark finning" consistant à pêcher les requins pour leur couper les ailerons puis à en rejeter les corps à la mer.

Selon le site internet allemand de Sea Shepherd, l'incident a eu lieu au large du Guatemala et concernait un bateau de pêche costaricien, le Varadero, dont les membres d'équipage ont accusé l'organisation d'avoir voulu les tuer. Sea Shepherd affirme avoir des preuves du contraire en vidéo.

Dans un entretien à l'AFP en mai, Paul Watson s'était inquiété pour sa sécurité s'il devait être extradé.

"Je n'ai aucune raison de croire que le système judiciaire du Costa Rica ne m'offrira pas un procès équitable", avait-il dit, ajoutant: "Mon inquiétude ne concerne pas le système judiciaire mais le fait que la mafia de la nageoire de requin a mis ma tête à prix et qu'une prison costaricaine fournirait une excellente occasion pour exercer ce contrat mortel contre moi".

Avant d'insister: "nous avons fait perdre pas mal d'argent aux chasseurs de requins au cours des 20 dernières années et ils veulent se venger. Je veux l'assurance absolue que les autorités costaricaines ne me mettront pas dans une position où ma sécurité sera en jeu".

La présidente du Costa Rica Laura Chinchilla, en visite à Berlin en mai, avait assuré que "si Paul Watson est extradé vers le Costa Rica, il bénéficiera d'une procédure judiciaire qui s'en tient strictement aux principes de l'Etat de droit et aux normes internationales qui s'appliquent dans ce type d'affaires".

Réputée pour ses coups de force contre des bateaux de pêcheurs, Sea Shepherd ("Berger de la mer") est une organisation non gouvernementale consacrée à la protection des océans. Basée aux Etats-Unis, elle a été fondée en 1977, après le départ de M. Watson de Greenpeace.

Celui que les membres de l'ONG appellent affectueusement le "Capitaine" avait déclaré dans un autre entretien avec l'AFP en 2010 n'avoir de comptes à rendre qu'aux baleines et aux phoques.

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