JO-2012 - Le football féminin donne le coup d'envoi des Jeux de Londres

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FOOTBALL FEMININ
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Les jeux Olympiques de Londres ont démarré mercredi, mais loin de la capitale britannique, sur la pelouse du Millenium Stadium de Cardiff, au Pays de Galles, et c'est le football féminin qui a eu l'honneur de cette première avec le match Grande-Bretagne - Nouvelle-Zélande.

Les Jeux ont donc commencé, deux jours avant d'être officiellement ouverts, vendredi soir, au stade olympique de Stratford, par la reine Elizabeth II.

Il faudra en effet encore attendre 48 heures pour entendre la souveraine britannique et son chapeau couleur pêche, selon tous les pronostics des bookmakers, lancer officiellement la grande quinzaine sportive olympique, lors d'une cérémonie mise en scène par le réalisateur Danny Boyle.

A 16h00 heure locale (15h00 GMT), mercredi, sur une pelouse plus habituée au ballon ovale, c'est l'Anglaise Anita Asante qui est entrée dans l'histoire comme celle qui a lancé les Jeux de Londres en étant la première à toucher le ballon, dans ce match inaugural du tournoi de football féminin.

L'entrée sur le terrain de l'équipe britannique a vu une autre première: jamais ce maillot de Grande-Bretagne n'avait été porté par une équipe féminine, la sélection britannique ayant toujours échoué, jusqu'à cette année, à se qualifier pour les JO, la seule compétition où Anglaises, Ecossaises, Galloises et Nord-Irlandaises portent les mêmes couleurs.

Une heure après le début du match entre la Grande-Bretagne et la Nouvelle-Zélande, les triples championnes olympiques américaines sont elles aussi entrées dans la compétition, contre l'équipe de France, à Glasgow, en Ecosse. Objectif pour les Américaines: une troisième couronne consécutive. Enjeu pour les Françaises: une 18e victoire consécutive depuis le Mondial 2011 en Allemagne et leur élimination en demi-finale, contre ces mêmes Américaines.

Les autres grandes favorites du tournoi de football féminin, les Brésiliennes et les Japonaises, championnes du monde en titre, ont elles respectivement démarré par des rencontres contre les Camerounaises et les Canadiennes.

Après cette première journée consacrée au ballon rond féminin, les amateurs de sport auront encore 18 jours de compétition à se mettre sous la dent, avec pour point d'orgue le 5 août et le 100 m masculin, sur la piste du stade olympique.

La 302e et dernière médaille d'or des Jeux sera distribuée dimanche 12 août, à l'issue du pentathlon moderne féminin. Quatre ans plus tard, ce sera au tour de Rio de Janeiro de prendre le relais, pour les premiers Jeux d'été de l'histoire en Amérique du Sud.

Sur les 10.490 sportifs qualifiés pour Londres, la triple sauteuse grecque Voula Papachristou a déjà quitté la scène mercredi, avant même d'avoir vu la piste du stade olympique.

Coupable d'avoir déclaré sur son compte Twitter qu'"avec autant d'Africains en Grèce, au moins les moustiques du Nil occidental mangent de la nourriture maison", l'athlète de 23 ans a été immédiatement exclue par son comité national, pour "commentaires contraires aux valeurs et aux idéaux du mouvement olympique".

ol/jr

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