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USA: une foule vénère un arbre où certains ont "vu la Vierge"

24/07/2012 08:57 EDT | Actualisé 23/09/2012 05:12 EDT

Plusieurs dizaines de catholiques ont convergé mardi vers la ville de West New York, dans le New Jersey (est), pour voir l'arbre où certains d'entre eux disent avoir vu l'apparition miraculeuse de l'image de la Vierge Marie.

Cette ville, située de l'autre côté de la rivière Hudson qui la sépare de Manhattan, est mieux connue pour son taux de criminalité, son économie en berne et son maire accusé de piraterie informatique.

Mais sur son avenue centrale, un arbre subitement vénéré se tord en un noeud où des fidèles disent avoir distingué Notre-Dame de Guadalupe, le nom souvent donné à la Vierge Marie sur le continent américain depuis son apparition à un individu du Mexique voici plusieurs siècles.

L'Eglise catholique s'est distancée de ce supposé miracle survenu dans une ville à forte population hispanique.

Pourtant, les fidèles réclament que l'arbre -- un Ginkgo biloba -- soit protégé.

"Nous voulons construire un monument", a déclaré Maria Baez, 35 ans, qui affirme être l'une des premières à avoir vu la Vierge.

Au pied de l'arbre, sont déjà amassés rosaires, bougies, fleurs et images célébrant la Vierge de Guadalupe, figure majeure du catholicisme mexicain. Autour, la police a érigé des barrières pour protéger à la fois la foule et l'arbre.

Selon Mme Baez, la première apparition a frappé le 10 juillet quand une femme, Carmen Lopez, a "vu une lumière et c'était la Vierge. Elle est allée au travail mais elle avait peur". Elle a tenté d'alerter la police et le maire mais a été renvoyée sans ménagement. Peu après, c'est Mme Baez qui l'a vue: "Quand je suis arrivée ici, je l'ai vue, elle m'a dit: +Je suis la Vierge+", a-t-elle raconté, devant les fidèles admiratifs. "J'étais sans voix".

Ruben Rafael, 49 ans, retraité de la Marine américaine, est venu pour la cinquième fois. "Je suis convaincu", dit-il, "il y a beaucoup de criminalité dans cette ville. Donc cela aide les catholiques, les chrétiens. Elle est là pour apaiser les souffrances dans cette ville".

Tout le monde n'y croit pas, certains affirmant que tous les arbres de ce type ont des troncs noués où l'on peut imaginer toutes sortes de personnages.

"Je suis catholique et je crois beaucoup en la Vierge mais cette image dans ce noeud est juste une coïncidence", estime Ed Venicion, 35 ans. Mais "que ce soit vrai ou pas, ce qui est important c'est que cela motive la foi des gens".

sms/chv/lor

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