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USA: 3 à 6 ans de prison pour un évêque qui couvrait des prêtres pédophiles

24/07/2012 01:11 EDT | Actualisé 23/09/2012 05:12 EDT

Le plus important responsable de l'Eglise catholique américaine à avoir été reconnu coupable d'avoir couvert des prêtres pédophiles, l'évêque Mgr William Lynn, a été condamné mardi à une peine comprise entre trois et six ans de prison.

Il avait été reconnu coupable en juin de mise en danger d'enfants, au terme d'un procès de 10 semaines. Ancien responsable du personnel du diocèse de Philadelphie, Lynn était accusé d'avoir dissimulé des cas d'agressions sexuelles et de n'avoir rien fait pour éloigner au moins deux prêtres de postes les mettant en contact avec des mineurs.

"Il a été condamné à trois à six ans de prison", a déclaré un responsable du tribunal de Philadelphie à l'AFP. Mgr Lynn encourait trois ans et demi à sept ans de prison.

L'un des deux prêtres qu'il est reconnu coupable d'avoir couvert, le prêtre défroqué Edward Avery, avait plaidé coupable à la veille de son procès et avait été condamné à une peine comprise entre 2 ans et demi et cinq ans de prison.

L'autre, James Brennan, était accusé d'agressions sexuelles contre de jeunes garçons dans les années 1990, mais le jury n'avait pas été en mesure de rendre un verdict.

Lors du procès, la procureur adjointe Jacqueline Coelho avait décrit Mgr Lynn comme "le gardien des secrets", investi de la mission de protéger l'Eglise des scandales et de maintenir les fidèles dans l'obscurité.

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