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Les discussions reprennent entre la LNH et l'AJLNH dans la Ville reine

24/07/2012 12:12 EDT | Actualisé 23/09/2012 05:12 EDT

TORONTO - L'Association des joueurs de la Ligue nationale de hockey (AJLNH) est presque prête à livrer sa vision des choses concernant un nouveau contrat de travail.

Alors que les négociations avec la LNH ont repris mardi, le directeur exécutif de l'AJLNH Donald Fehr a indiqué que l'Association allait bientôt soumettre sa réponse à l'offre initiale de la ligue, qui incluait une diminution de sa part actuelle des revenus, une limite à la durée des contrats et une baisse des salaires de 22 pour cent.

Les deux parties ont entamé le premier de trois jours de réunions dans les bureaux de l'AJLNH mardi matin, Fehr et le commissaire de la LNH Gary Bettman se rencontrant donc pour une cinquième semaine de suite depuis que les négociations ont débuté à la fin du mois de juin.

La ligue avait présenté sa proposition initiale à l'Association des joueurs lors d'une séance de discussions le 13 juillet dernier. Selon Fehr, la réponse de l'AJLNH a été de demander «beaucoup plus d'informations».

«Ils [les dirigeants de la ligue] nous ont indiqué qu'ils y travaillaient et qu'ils nous renverraient le tout par la suite, a évoqué Fehr. En plus de regarder attentivement ce qu'ils nous ont donné jusqu'à présent et commencer à travailler de notre côté, nous allons vraiment devoir attendre d'avoir ces informations supplémentaires avant d'en arriver au stade de faire notre propre proposition, notre contre-proposition ou quoi que ce soit d'autre.»

Des négociations sérieuses ne débuteront donc pas tant que l'Association n'aura pas obtenu ces informations.

La réunion de trois heures de mardi portait largement sur la façon dont la LNH gère la discipline. Brendan Shanahan, le préfet de discipline de la ligue, était présent, tout comme ses adjoints Colin Campbell, Rob Blake et Stéphane Quintal.

Les directeurs généraux des Hurricanes de la Caroline et des Maple Leafs de Toronto, Jim Rutherford et Brian Burke, ont également participé à la rencontre.

La délégation de l'AJLNH incluait 10 joueurs, dont quatre — Chris Campoli, B.J. Crombeen, Steve Montador et Daniel Winnik — font partie du comité des négociations.

«Nous avons eu de bonnes discussions autour de la table, a mentionné Bettman. Je crois que nos avenues de communication sont bonnes. Alors on continue.»

Bettman s'est montré réticent à parler publiquement de pratiquement tout ce qui touche à la convention collective. Fehr a jusqu'à présent été un peu plus ouvert à en discuter, et a clairement dit mardi que les membres de l'AJLNH désiraient que le système actuel de discipline soit modifié dans le prochain contrat de travail.

Les parties se rencontreront à nouveau à Toronto mercredi et jeudi, et ont prévu poursuivre les discussions dès la semaine suivante, avec des séances à New York lundi et mardi. La convention collective actuelle viendra à échéance le 15 septembre prochain.

À ce stade, Bettman demeure optimiste qu'ils auront assez de temps pour en venir à une entente sans avoir à déclencher un lock-out, comme celui qui avait duré toute la saison 2004-05.

«Nous croyons que si tout le monde y met du sien, nous allons pouvoir régler le tout dans un laps de temps approprié, a-t-il déclaré. Mais je ne vais pas commencer à essayer de prédire ce qui va se passer. Je vais me concentrer sur l'accord qu'on tente de conclure, pas sur ce qui pourrait arriver si on ne réussit pas à s'entendre.»

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