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JO-2012 - Foot féminin: les Etats-Unis, le Brésil et le Japon visent l'or

24/07/2012 12:12 EDT | Actualisé 23/09/2012 05:12 EDT

Trois équipes se détachent comme favorites du tournoi olympique de football féminin des Jeux de Londres (25 juillet-9 août): les Etats-Unis, qui ont remporté trois JO sur quatre, le Brésil et sa star Marta, et le Japon champion du monde en titre, avec la France en outsider.

Les deux premières équipes de chacune des trois poules et les deux meilleures troisièmes se qualifient pour les quarts de finale. La finale se disputera le 9 août à Wembley.

Les Etats-Unis seront comme d'habitude l'équipe à battre, forts de leurs trois médailles d'or (1996, 2004, 2008) sur les quatre distribuées aux JO pour le foot féminin. Seule la Norvège en 2000 a réussi à briser cette hégémonie olympique.

La sélectionneuse américaine, la Suédoise Pia Sundhage, a convoqué 11 des championnes olympiques de 2008, et 17 des 18 vice-championnes du monde l'année dernière. Dont la capitaine Rampone (36 ans, 260 sélections), qui disputera ses quatrièmes Jeux.

Les Etats-Unis vont croiser dès leur premier match la France, qu'ils avaient sortie en demi-finale du dernier Mondial. Attention aux Françaises, devenues une équipe redoutable dernièrement, autour de l'ossature du club de Lyon, double vainqueur de la Ligue des champions féminine.

Le Brésil fait également figure de favori. Toujours placées aux Jeux mais jamais gagnantes (4e en 1996 et 2000, finalistes malheureuses en 2004 et 2008), les Brésiliennes visent un premier titre majeur.

Le sélectionneur Jorge Barcellos compte sur sa star Marta (26 ans), la "Pelé en jupons" élue cinq fois meilleure joueuse mondiale ces six dernières années, et sur la prodige Thaisinha (19 ans), que ses coéquipières surnomment "Neymarzinha", en référence au joueur de Santos.

Le Japon voudra lui confirmer sa montée en puissance. C'est la nation émergente de ces dernières années, jusqu'au titre mondial décroché en 2011. A noter enfin la première absence aux JO de l'Allemagne.

ybl-ol/el

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