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Le suspect de la fusillade d'Aurora, James Holmes, a comparu devant un tribunal (PHOTOS/VIDÉO)

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JAMES HOLMES
CBS News

Les cheveux teints en rouge, l'air tour à tour triste ou absent, James Holmes, le jeune homme soupçonné d'avoir tué 12 personnes lors de la première de "Batman", a comparu pour la première fois lundi devant la justice des Etats-Unis.

Trois jours après la fusillade au cinéma "Century 16" d'Aurora, dans la banlieue de Denver (ouest), l'homme âgé de 24 ans est apparu pour la première fois en public, assis dans un box du tribunal de district du comté d'Arapahoe.

Vêtu d'une combinaison de prisonnier couleur bordeaux, il semblait perdu et triste, remuant doucement la tête de droite à gauche et de haut en bas, écarquillant parfois les yeux d'un air ébahi.

La justice lui a signifié formellement ses droits lors de l'audience, qui a duré une dizaine de minutes et au cours de laquelle il n'a pas prononcé un mot. Sa mise en accusation formelle est prévue le 30 juillet.

La procureure du Colorado, Carol Chambers, a déclaré peu après que les familles des victimes seraient consultées pour déterminer si l'accusation doit réclamer la peine capitale. Une seule personne a été exécutée au Colorado depuis le rétablissement de la peine de mort aux Etats-Unis en 1976.

Un avocat de Denver, Scott Robinson, a déclaré que la défense n'aurait probablement "guère d'autre choix que de plaider non coupable en invoquant la folie".

Dans la salle, une cinquantaine de places étaient réservées aux victimes et à leurs proches, vers lesquels le suspect n'a pas tourné le regard.

"La justice est très importante pour moi", a déclaré un membre du public, David Sanchez, dont la fille, enceinte, et le gendre figurent parmi les blessés. "Il était important pour moi de soutenir ma fille et son mari ainsi que leur futur bébé".

James Holmes est soupçonné d'avoir tué 12 personnes et d'en avoir blessé 58 vendredi dans une salle de cinéma bondée lors d'une avant-première de "The Dark Knight rises", dernier volet de la trilogie Batman dont la sortie était attendue par des millions de fans.

Selon le Washington Post, qui cite une source proche de l'enquête, le bilan aurait pu être encore plus élevé si son fusil d'assaut ne s'était enrayé.

Le chef de la police de New York, Ray Kelly, qui n'a pas précisé ses sources, a affirmé que le jeune homme avait déclaré lors de son arrestation qu'il était le "Joker", le méchant de la série Batman, représenté avec les cheveux teints.

Le tueur présumé semble avoir préparé son acte depuis plusieurs mois. Le chef de la police d'Aurora, Dan Oates, a déclaré que James Holmes, qui s'est procuré 6.000 balles et possédait légalement quatre armes à feu, avait reçu chez lui un grand nombre de colis ces quatre derniers mois.

Un club de tir privé a fait savoir que James Holmes avait entamé, en vain, une procédure d'inscription quelques semaines avant la fusillade.

Selon des sources policières citées par la chaîne de télévision CNN et le quotidien Los Angeles Times, un masque de Batman et un poster figurent parmi les effets personnels découverts dans son appartement. Le logement, piégé par des matériaux explosifs et incendiaires, a été déminé samedi.

Dimanche, le président Barack Obama a fait le déplacement à Aurora. Sans évoquer directement la question de la réglementation des armes aux Etats-Unis, où la Constitution garantit le droit de s'armer, M. Obama a déclaré espérer que "dans les prochains jours, les prochaines semaines et les prochains mois, nous réfléchirons tous à ce que nous pouvons faire face à la violence insensée dont ce pays souffre".

A Washington, les sénateurs américains ont observé une minute de silence pour "pleurer les morts, mais aussi pour honorer leurs vies", a souligné Harry Reid, le chef de la majorité démocrate au Sénat. Un geste "tout à fait approprié", a relevé le chef de la minorité républicaine, Mitch McConnell, qui a égréné les noms des 12 victimes.

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