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22/07/2012 07:06 EDT | Actualisé 21/09/2012 05:12 EDT

Les Etats-Unis suspendent leur aide militaire au Rwanda

Les Etats-Unis ont décidé de suspendre leur aide militaire au Rwanda en raison du soutien de ce pays africain à un soulèvement armé dans la République Démocratique du Congo RDC) voisine, a-t-on appris dimanche de source officielle américaine.

Une porte-parole du Département d'Etat, Darby Holladay, a déclaré dans un communiqué envoyé par mail à l'AFP que son ministère "avait décidé qu'il ne pouvait plus continuer à fournir le financement approprié pour l'aide militaire (au Rwanda) durant l'année fiscale actuelle".

Ces fonds, d'un montant de 200.000 dollars (164.000 euros) étaient destinés à financer une académie militaire rwandaise pour des officiers non gradés, a précisé la porte-parole. Ils vont désormais être réaffectés sur un autre pays qu'elle n'a pas nommé.

"Le gouvernement des Etats-Unis est gravement préoccupé par les preuves selon lesquelles le Rwanda est impliqué dans la fourniture d'un soutien aux rebelles congolais, dont le M23", a ajouté Mme Holladay.

La porte-parole du Département d'Etat a par ailleurs indiqué que les Etats-Unis ont agi activement aux plus hauts niveaux pour demander au Rwanda de cesser son soutien au M23", qui, selon elle, "menace de déstabiliser la région".

Des rapports de l'ONG Human Rights Watch (HRW) puis d'experts de l'ONU ont ensuite confirmé que le M23 avait reçu une "aide directe" (armes, munitions, recrues...) de la part de hauts responsables rwandais, dont le ministre de la Défense, le général James Kabarebe, et le chef d'état-major des armées, le général Charles Kayonga.

Kigali a toujours démenti tout soutien aux mutins.

Le M23 est formé principalement d'ex-combattants de la rébellion tutsi congolaise du Congrès national pour la défense du peuple (CNDP), intégrés dans l'armée congolaise dans le cadre d'un accord de paix avec Kinshasa le 23 mars 2009, dont ils réclament la pleine application. Le CNDP était soutenu par le Rwanda.

Les mutins s'opposent depuis mai à l'armée congolaise dans l'est du Nord-Kivu où ils ont leurs bases dans le parc national des Virunga, frontalier avec le Rwanda et l'Ouganda. Ils ont récemment pris plusieurs villes de la province près de ces bases.

mk/ej/aub

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