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22/07/2012 07:46 EDT | Actualisé 21/09/2012 05:12 EDT

JO-2012 - Nadal espère avoir une autre chance d'être porte-drapeau

Rafael Nadal, blessé à un genou et contraint de renoncer aux jeux Olympiques de Londres, espère qu'il aura à nouveau l'occasion d'être choisi comme porte-drapeau de l'Espagne aux prochains JO, en 2016 à Rio, a-t-il dit dans un entretien diffusé par la télévision espagnole, dimanche..

Nadal, 26 ans, devait être le porte-drapeau de son pays lors de la cérémonie d'ouverture des JO vendredi mais a annoncé la semaine dernière qu'il déclarait forfait en raison d'une blessure à un genou.

"C'est la décision la plus difficile que j'ai eu à prendre dans ma carrière et probablement la plus triste", a-t-il déclaré dimanche au cours d'une interview avec la télévision publique espagnole.

"C'était une occasion unique donc évidemment je suis triste. Mon but maintenant est de continuer à travailler dur pour essayer d'avoir une autre chance à Rio en 2016. J'espère pouvoir concourir là-bas et avoir une autre occasion de porter le drapeau", a-t-il ajouté.

Nadal, champion olympique aux JO de Pékin il y a quatre ans, s'est réjoui du choix du basketteur des Los Angeles Lakers Pau Gasol pour le remplacer en tant que porte-drapeau.

"Je pense qu'il est un fantastique représentant de l'Espagne. Je pense que Pau est un exemple pour la société et pour les athlètes", a-t-il dit. "Pau a quelque chose de spécial, je lui souhaite le meilleur et j'espère qu'il appréciera cette expérience."

Feliciano Lopez remplacera Nadal dans le tournoi olympique de tennis en simple et Marc Lopez sera associé à Marcel Granollers en double à sa place.

Nadal, N.3 mondial, a remporté son septième Roland-Garros le mois dernier avant de sortir au deuxième tour de Wimbledon contre le Tchèque Lukas Rosol.

ds/dif/grd

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