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21/07/2012 12:25 EDT | Actualisé 20/09/2012 05:12 EDT

Tour de France - 19e étape: Wiggins de plus en plus jaune

Le Britannique Bradley Wiggins (Sky) a remporté la 19e étape du Tour de France, un contre-la-montre de 53,5 kilomètres, et a conforté son maillot jaune à la veille de l'arrivée à Paris.

Wiggins est à 120 kilomètres, la distance de la dernière étape, du premier triomphe anglais dans le Tour.

Le Londonien, qui est âgé de 32 ans, s'est imposé pour la deuxième fois, 12 jours après son succès dans le premier grand contre-la-montre à Besançon.

"C'est beaucoup d'émotion", a déclaré Wiggins, qui a remporté la cinquième victoire pour son équipe, la sixième d'un coureur britannique depuis le départ.

"J'ai repensé à tout le travail, à toutes les déceptions, ma place de 23e en 2010, ma chute de l'an dernier et puis les questions cette année de savoir si j'étais en forme trop tôt", a ajouté Wiggins, comme s'il était incrédule: "Et maintenant, j'ai presque gagné le Tour !"

Dans ce "chrono" disputé au sud de la région parisienne, l'Anglais a repoussé à 1 min 16 sec son coéquipier et compatriote Chris Froome, deuxième du classement général.

"Bradley est très fort dans les contre-la-montre. On l'a vu aujourd'hui, il est plus fort que moi", a déclaré Froome, désormais pointé à 3 min 21 sec au classement général.

"Je suis très heureux de ma deuxième place. On a atteint l'objectif qui était de gagner le Tour avec Bradley. La deuxième place, c'est du bonus", a ajouté Froome, qui n'avait aucune référence sur le Tour avant le départ de Liège (Belgique) le 30 juin même s'il avait terminé 2e de la dernière Vuelta.

La troisième place de l'étape est revenue à l'Espagnol Luis Leon Sanchez, longtemps meilleur temps et distancé de 1 min 50 sec finalement par Wiggins.

L'Italien Vincenzo Nibali s'est classé 16e du contre-la-montre, à plus de trois minutes et demie du vainqueur.

Wiggins, en tête à tous les pointages intermédiaires, a roulé à la moyenne de 50 km/h (49,987 km/h précisément) sur un parcours de plaine, ensoleillé mais venté entre Bonneval et Chartres à travers la Beauce.

Le seul changement intervenu dans l'ordre des dix premiers du classement général a concerné le vainqueur du Tour 2011, l'Australien Cadel Evans, qui a reculé de la 6e à la 7e place au profit de l'Espagnol Haimar Zubeldia.

Evans a été rejoint à 20 kilomètres de l'arrivée par l'Américain Tejay Van Garderen, son coéquipier porteur du maillot blanc de meilleur jeune qui était parti trois minutes derrière lui.

Loin de son niveau, l'Australien de 35 ans a cédé pour finir près de six minutes à Wiggins qui a brandi un poing victorieux en franchissant la ligne.

"Wiggo" a rappelé à ceux qui évoquaient la supériorité apparente de Froome en montagne la hiérarchie au sein de sa formation.

"Le contre-la-montre, c'est la spécialité de Bradley", a insisté Dave Brailsford, le responsable de la formation britannique. "Dans ce Tour, il y avait 100 kilomètres de contre-la-montre. Il est le plus fort dans cette discipline et il grimpe bien".

Le Danois Chris Anker Sörensen a été désigné coureur le plus combatif (super-combatif) du Tour 2012 par le jury chargé de décerner le trophée.

Très souvent présent à l'avant, le coureur de l'équipe Saxo Bank a été préféré au Français Thomas Voeckler, à son coéquipier danois Michael Morkov et à l'Espagnol Luis Leon Sanchez, qui ont été également cités.

Dimanche, la 20e et dernière étape mène de Rambouillet jusqu'aux Champs-Elysées devenus le lieu de parade de Mark Cavendish, vainqueur à chaque fois depuis 2009 à la fin du circuit de 6 kilomètres, le long des Tuileries et des Champs-Elysées, à parcourir à huit reprises.

La ligne est installée au bout d'une ligne droite de 400 mètres, à hauteur du Petit Palais et à faible distance de l'Elysée.

La dernière étape du Tour, qui se conclut sur les "Champs" depuis 1975, est quasiment réservée aux sprinteurs. Depuis dix ans, un seul coureur, le Kazakh Alexandre Vinokourov (en 2005), est parvenu à se dégager dans le final.

Départ de Rambouillet à 14h00 (lancé à 14h10), arrivée à Paris Champs-Elysées vers 17h19 (prévision à 38 km/h de moyenne).

jm/bvo

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