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21/07/2012 12:23 EDT | Actualisé 20/09/2012 05:12 EDT

IRC/Rallye de Sibiu: victoire du Norvégien Mikkelsen

Le Norvégien Andreas Mikkelsen (Skoda Fabia), champion en titre de l'IRC, a remporté samedi le rallye de Sibiu, 8e manche du Challenge intercontinental des rallyes (IRC), devant le Suédois Patrik Flodin (Ford Fiesta) et le Français François Delecour (Peugeot 207), qui aura 50 ans fin août.

Mikkelsen, dont c'est la 2e victoire en 2012, après le rallye des Açores en ouverture de la saison, a mené le rallye de bout en bout et terminé avec plus de cinq minutes d'avance sur Flodin, engagé dans une Ford préparée par l'écurie d'un autre Norvégien, Petter Solberg, le champion du monde 2003 en WRC.

Le podium a été complété par le vétéran Delecour, ancien pilote d'usine en WRC et toujours fringant à bientôt 50 ans. Delecour termine 3e à près de 12 minutes du vainqueur, à cause de problèmes d'amortisseurs qui l'ont beaucoup ralenti samedi, et espère disputer d'autres manches du championnat IRC cette saison.

Mikkelsen, auteur de 10 temps scratch sur 12, n'avait pas d'adversaire à sa mesure dans ce rallye disputé sur terre, autour de la ville fortifiée de Sibiu, à 300 km au nord de Bucarest. Il possède désormais 49 points d'avance sur Jan Kopecky, le pilote officiel Skoda, qui ne dispute pas toutes les courses.

Classement général final (après 12 épreuves spéciales):

1. Andreas Mikkelsen-Ola Floene (NOR/Skoda Fabia S2000) 2 h 15:28.0

2. Patrik Flodin-Goran Bergsten (SWE/Ford Fiesta S2000) à 5:33.8

3. François Delecour-Dominique Savignoni (FRA/Peugeot 207 S2000) 11:56.9

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Principaux abandons:

Sepp Wiegand-Timo Gottschalk (GER/Skoda Fabia S2000), suspension arrière

Meilleurs temps dans les épreuves spéciales:

Mikkelsen 10 (ES1 à ES7, ES9, ES11, ES12), Wiegand 1 (ES8), Flodin 1 (ES10)

Classement pilotes de l'IRC (après 8 manches):

1. Andreas Mikkelsen (NOR) 132 points

2. Jan Kopecky (CZE) 83

3. Juho Hänninen (FIN) 68

4. Sepp Wiegand (GER) 52

5. Giandomenico Basso (ITA) 40

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dlo/grd

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