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20/07/2012 09:35 EDT | Actualisé 19/09/2012 05:12 EDT

Des athlètes olympiques se plaignent de discrimination sexuelle

BRISBANE, Australie - Les hommes en classe affaires, les femmes en classe économique. Au Japon et en Australie, certaines instances sportives sont sous le feu des critiques pour avoir choisi des conditions de voyage différentes pour leurs équipes féminines et masculines qui participent aux Jeux olympiques de Londres.

Les membres de l'équipe japonaise de football féminin, championnes du monde en titre, se sont offusquées de voyager en classe économique pour un trajet de 13 heures vers Paris, alors que leurs collègues masculins de moins de 23 ans ont été installés en classe affaires.

La fédération japonaise de football a expliqué cette différence par le fait que les hommes sont des professionnels.

«Cela aurait dû être le contraire», a déclaré Homare Sawa, joueuse emblématique de l'équipe nippone, après son arrivée à Paris. «Rien qu'en terme d'âge, nous sommes seniors», a-t-elle ajouté.

En Australie, l'équipe masculine de basketball a pu bénéficier de la classe affaires, tandis que l'équipe féminine a dû se contenter de la classe économique. Seules exceptions, Lauren Jackson, installée en première classe grâce à son titre d'«ambassadrice» du transporteur aérien, et Liz Cambage, qui a payé elle-même la différence pour être assise en classe affaires.

Les Australiennes ont pourtant un meilleur palmarès que leurs collègues masculins, puisqu'elles ont été médaillées d'argent lors des trois derniers Jeux olympiques. Les hommes n'ont jamais remporté de médaille olympique.

«Je suis en train de mettre en place une révision de notre politique de voyages olympiques, avec le but d'assurer l'équité entre les conditions de voyage des équipes masculines et féminines lors des prochains Jeux olympiques», a déclaré vendredi Scott Derwin, directeur général par intérim de la Fédération australienne de basketball.

La future directrice générale de l'organisation, Kristina Keneally, a estimé dans un communiqué qu'«aujourd'hui, il n'y a aucune excuse pour que les équipes masculines et féminines soient traitées différemment, quand elles jouent toutes les deux au même niveau mondial».

Selon l'ancienne capitaine de l'équipe australienne de basketball, Robyn Maher, la Fédération australienne de basketball a fait la sourde oreille pendant des années. «Au fil des ans, il y a eu de multiples (explications): les hommes ont un meilleur financement, donc ils peuvent le faire; les hommes sont plus grands, donc ils ont besoin de plus d'espace», a-t-elle déclaré au «Sydney Morning Herald».

Au retour de Londres en tout cas, tout le monde pourrait être logé à la même enseigne. Le comité olympique australien fournit des places en classe économique à tous les athlètes, a indiqué le chef de mission australien, Nick Green.

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