Les rebelles syriens ont pris le contrôle jeudi de la totalité des postes-frontières avec l'Irak voisin, dont les ressortissants installés en Syrie fuyaient "par milliers" pour rentrer chez eux, a-t-on appris auprès des autorités irakiennes.

"La totalité des postes-frontières entre l'Irak et la Syrie est désormais sous le contrôle de l'Armée syrienne libre (ASL)", composée essentiellement de déserteurs et de civils armés, a déclaré à l'AFP le vice-ministre de l'Intérieur irakien, Adnan al-Assadi.

Selon M. Assadi, l'armée syrienne et l'ASL se livrent à des combats du côté syrien de la frontière, face à la région de Sinjar, dans le nord de l'Irak.

Des gardes-frontières irakiens ont raconté avoir vu des rebelles syriens prendre contrôle d'un poste-frontière et arrêter un colonel de l'armée syrienne à qui ils ont coupé les bras et les jambes, a rapporté le vice-ministre.

L'ASL "a exécuté 22 soldats de l'armée syrienne devant les yeux de soldats irakiens", a affirmé Adnan al-Assadi.

Ce récit ne pouvait cependant être vérifié de source indépendante.

"Si cette situation continue, nous allons fermer la frontière avec la Syrie", a-t-il déclaré.

L'Irak et la Syrie partagent une frontière longue de 600 km.

Auparavant, un colonel de la police irakienne avait raconté, sous couvert de l'anonymat, comment les combattants opposés au régime de Bachar al-Assad s'étaient emparés du poste de Boukamal, un des principaux points de passage entre les deux pays, situé dans la province occidentale d'Al-Anbar.

"Les combats ont commencé à midi. Dans la soirée, nous avons vu le drapeau syrien remplacé par celui de l'ASL", a-t-il dit.

La journée de jeudi a vu "plusieurs milliers" de familles irakiennes fuir la Syrie, conformément à l'appel lancé mardi par le gouvernement irakien, qui dit redouter les "violences croissantes" dont sont victimes les Irakiens.

Un responsable des forces de sécurité irakiennes du poste-frontière d'Al-Walid (sud) a affirmé que les Irakiens qui rentraient au pays avaient "été battus, agressés et forcés à quitter la Syrie".

Le porte-parole du gouvernement irakien Ali Dabbagh a quant à lui annoncé sur la chaîne de télévision publique Iraqiya que quatre avions avaient ramené des Irakiens de Syrie vers leur pays d'origine.

Selon le Haut Commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR), fin 2010, environ 1,5 million de réfugiés irakiens, qui avaient fui la violence dans leur pays, vivaient en Syrie. Seuls 150.000 étaient cependant dûment enregistrés.

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    Funérailles de victimes tuées dans les violences en Syrie.

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    Des enfants chantent des slogans et tiennent une pancarte sur laquelle nous pouvons lire «être patient est bien, et Dieu seul peut aider, M. Annan».

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Un jeune garçon syrien tient une pancarte sur laquelle nous pouvons lire «un message pour Bachar: tu peux couper l'eau et l'électricité, mais tu ne peux pas empêcher la prière».

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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    Des Syriens prient lors d'une manifestation anti-Assad

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    Une petite fille tient l'image de sa famille en deuil

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    Des enfants syriens tués dans les violences

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    Une jeune fille syrienne scande des slogans anti-Assad