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JO-2012 - Caster Semenya porte-drapeau de l'Afrique du sud

19/07/2012 09:18 EDT | Actualisé 18/09/2012 05:12 EDT

La Sud-Africaine Caster Semenya, l'ex-championne du monde du 800 mètres qui a dû affronter une polémique sur son genre sexuel, sera le porte-drapeau de son équipe aux jeux Olympiques de Londres, a annoncé jeudi son Comité olympique.

"Caster fait figure d'exemple absolu pour tous les sportifs et sportives en Afrique du Sud", a expliqué Gideon Sam, le président du comité olympique sud-africain, dans un communiqué.

"Elle a prouvé sa force d'inspiration dans l'adversité et nous sommes sûrs que cela déteindra sur tous les membres de l'équipe olympique", a-t-il ajouté.

La jeune femme noire de 21 ans, à la morphologie très masculine, avait été forcée de subir des tests anti-dopage puis sur sa féminité après sa victoire dans le 800 mètres des Mondiaux-2009 à Berlin, qu'elle avait dominé de bout en bout.

Suspendue pendant près d'un an, elle avait vu son retour sur la piste compliqué, malgré la fin de la polémique, par une blessure.

Elle est désormais entraînée par la Mozambiquaine Maria Mutola, championne olympique du 800 m en 2000 à Sydney.

La saga Semenya avait scandalisé l'Afrique du Sud en 2009-10 et pris une tournure politique et raciale dans le contexte très particulier d'un pays traumatisé par plus de quarante ans de ségrégation raciale sous l'apartheid.

L'équipe sud-africaine vise douze médailles.

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