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18/07/2012 05:34 EDT | Actualisé 17/09/2012 05:12 EDT

Tour de France - 16e étape: départ ensoleillé pour 155 coureurs

Le peloton du Tour de France, fort de 155 coureurs après le forfait du Luxembourgeois Frank Schleck, s'est élancé sous le soleil mercredi, peu avant 11h30 (09h30 GMT), pour la 16e étape qui franchit quatre grands cols pyrénéens entre Pau et Bagnères-de-Luchon (sud-ouest).

Frank Schleck (RadioShack), qui a quitté le Tour après un contrôle antidopage positif, est le seul absent au départ.

Au lendemain de la seconde journée de repos, la 16e étape, longue de 197 kilomètres, comporte l'ascension des quatre cols historiques escaladés pour la première fois en 1910.

L'Aubisque et le Tourmalet sont classés hors catégorie, l'Aspin et le Peyresourde en première catégorie.

La chaleur (29 degrés au départ) est attendue sur les Pyrénées.

L'arrivée à Bagnères-de-Luchon est prévue vers 17h17 (15h17 GMT), suivant une moyenne calculée à 33 km/h.

jm-sva/jgu

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