Des hélicoptères sont entrés pour la première fois en action à Damas, mitraillant des quartiers dans la nuit de lundi à mardi, et de nouveaux affrontements opposaient armée et rebelles, selon une ONG et des témoins.

Par ailleurs, les insurgés contrôlaient la ville de Talbissé dans le centre du pays, selon l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH).

Depuis dimanche soir, les combats dans la capitale, qualifiés de "tournant" par l'opposition dans la révolte lancée il y a 16 mois contre le régime du président Bachar al-Assad, se déroulent dans plusieurs quartiers périphériques, notamment à Midane, proche du centre-ville.

Ce quartier "a été la cible de tirs d'obus de mortier mardi et des combats opposaient rebelles et troupes régulières", selon l'OSDH. Une grosse fumée noire était visible mardi au-dessus du quartier de Midane, selon des témoins.

Selon un militant qui se fait appeler Abou Moussab et déclare se trouver sur place, "l'armée a essayé de pénétrer dans Midane mais les (rebelles) de l'Armée syrienne libre (ASL) l'ont stoppée. Donc les soldats ont intensifié les bombardements".

"Ils tirent sur tout et viennent de détruire la mosquée Ghazwat Badr", a-t-il ajouté faisant état de nombreux blessés et "du manque de médecins pour les soigner". "Le régime (d'Assad) qui s'effondre devient fou", assure-t-il.

Par ailleurs, dans la nuit de lundi à mardi, le quartier de Qaboun (est) a été visé par des tirs "depuis des hélicoptères" tandis que des combats se sont déroulés dans les quartiers de Aassali, Hajar el-Aswad et Qadam (sud), selon la même source.

Selon un militant à Qaboun qui se fait appeler Omar, "les troupes de Bachar al-Assad ont tenté de prendre d'assaut le quartier mais le secteur a été farouchement défendu par l'ASL".

"Ils ont bombardé les transformateurs de courant dans le quartier après minuit", a-t-il ajouté indiquant que les blessés n'ont pas pu être évacués en raison de la présence de tireurs embusqués.

A Jaramana, dans la banlieue sud-est, des habitants ont entendu des tirs nourris lundi soir, jusqu'à minuit. Ils ont entendu également à l'aube le bruit d'hélicoptères.

Toutes ces informations n'ont pu être confirmées par l'AFP car les journalistes ne peuvent se rendre sur place.

Par ailleurs, "des rafales d'armes automatiques sont entendues" mardi au coeur même de Damas, sur la place Sabeh Bahrat, ont affirmé des témoins à l'AFP.

Selon eux, "des membres de la sécurité, armés de kalachnikovs, couraient sur cette place" où se trouve le siège de la Banque centrale. D'autres tirs étaient entendus également rue de Bagdad, grande artère à proximité de cette place.

La répression et les combats ont fait 149 morts lundi, dont 82 civils, 41 soldats et 26 rebelles, selon l'OSDH. Le bilan le plus lourd a été enregistré selon cette ONG dans la ville de Hama (centre), où 33 civils ont péri dans des tirs et des combats dans le quartier de Hamidiyé.

Les rebelles ont annoncé lundi soir dans une vidéo avoir pris le contrôle de Talbissé, une ville de la région de Homs proche de la frontière libanaise. L'OSDH a indiqué mardi que les insurgés ont réussi à contrôler "tous les postes de sécurité" dans cette ville longtemps bombardée par les forces régulières.

L'Armée syrienne libre (ASL), composée de déserteurs et de civils armés, a indiqué lundi soir avoir lancé une opération d'envergure, baptisée "le volcan de Damas et les séismes de Syrie".

Elle a affirmé avoir commencé à attaquer "toutes les stations et les postes de sécurité dans les villes et dans les campagnes pour provoquer des combats violents (avec les forces régulières) et les appeler à se rendre".

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    Manifestation contre le régime de Bachar El-Assad

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