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16/07/2012 07:20 EDT | Actualisé 15/09/2012 05:12 EDT

UA: la France félicite Nkosazana Dlamini-Zuma, remercie Jean Ping

La France a félicité lundi l'ancienne ministre sud-africaine des Affaires étrangères Nkosazana Dlamini-Zuma, élue la veille présidente de la Commission de l'Union africaine, et remercié son prédécesseur et concurrent malheureux, le Gabonais Jean Ping.

"La France félicite chaleureusement Mme Dlamini-Zuma pour son élection au terme d'une compétition qui a traduit tout l'enjeu que l'Union africaine représente pour ses Etats membres", a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Bernard Valero, lors d'un point de presse.

"Première femme à occuper ce poste, Madame Dlamini-Zuma, avec ses grandes qualités personnelles et son expérience politique --elle a notamment été ministre des Affaires étrangères de la République d'Afrique du Sud pendant une dizaine d'années-- apportera tout son dynamisme au service de l'Afrique", a-t-il affirmé.

"Nous tenons également à remercier M. Jean Ping, qui a su donner l'impulsion nécessaire à cette fonction et faire de la Commission une institution respectée sur le continent et dans le monde", a-t-il ajouté.

Mme Dlamini-Zuma, 63 ans, ex-épouse du président sud-africain Jacob Zuma, a été élue dimanche à Addis Abeba lors d'un sommet de l'UA au quatrième tour de scrutin.

Un précédent sommet de l'UA en janvier dernier avait échoué à départager M. Ping et Mme Dlamini-Zuma, ouvrant de profondes divisions au sein de l'institution continentale, notamment entre pays francophones et anglophones. M. Ping avait alors été reconduit à titre provisoire dans ses fonctions de président de la Commission de l'UA.

hr/far/jlb

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