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La Corée du Nord nomme un nouveau maréchal deux jours après avoir renvoyé Ri

16/07/2012 12:32 EDT | Actualisé 15/09/2012 05:12 EDT

SÉOUL, Corée du Sud - L'agence officielle nord-coréenne KCNA a annoncé que la Corée du Nord avait désigné un nouveau maréchal.

Hyon Yong Chol a été nommé maréchal de l'Armée du peuple coréen par la commission centrale militaire du Parti des travailleurs de Corée (PTC) et la commission de la défense nationale de la Corée du Nord.

Cette nomination survient deux jours après le renvoi du chef d'état-major de l'armée nord-coréenne, le maréchal Ri Yong Ho, qui a été démis de ses fonctions pour cause de maladie.

Âgé de 69 ans, Ri semblait pourtant en bonne santé lors de ses récentes apparitions publiques, ce qui alimente les spéculations sur une purge après une période de transition de plusieurs mois. Kim Jong Un, qui a succédé à son père Kim Jong Il à la mort de ce dernier en décembre 2011, semble désormais consolider son emprise sur le pouvoir.

Chef d'état-major de l'armée et maréchal, Ri Yong Ho faisait également partie des instances dirigeantes du PTC, du présidium du bureau politique du PTC et de la commission centrale militaire du parti. La décision de le relever de toutes ses fonctions a été prise inhabituellement un dimanche durant une réunion du parti, selon KCNA.

D'après John Delury, enseignant à l'Université sud-coréenne Yonsei d'études internationales, Ri Yong Ho est sorti du jeu et Pyongyang fait savoir au monde qu'il ne faut plus s'attendre à avoir de ses nouvelles.

Ri, a ajouté M. Delury, était arrivé sur la scène nationale durant les dernières années du règne de Kim Jong Il. L'intention avait toujours été d'en faire «un régent de transition» et cette tâche est désormais accomplie, a-t-il analysé.

De fait, il assistait très régulièrement aux cérémonies officielles aux côtés de Kim Jong Il et de son fils, rôle qui s'était renforcé après le décès du premier. Le maréchal Ri, par sa position, a en effet permis d'assurer à Kim Jong Un le soutien crucial de l'armée. Il a d'ailleurs accompagné le jeune leader lors de ses différentes visites aux unités.

Daniel Pinkston, spécialiste de la Corée du Nord à l'International Crisis Group, une ONG indépendante oeuvrant en faveur de la prévention et de la résolution des conflits armés, s'est dit sceptique sur la maladie du dignitaire déchu.

Ri, a-t-il observé, a été promu dans les hautes sphères du régime lors d'un congrès du parti en septembre 2010, mais n'a pas été distingué depuis, suscitant des questions sur son avenir.

«Il y a une très forte probabilité qu'il ne s'agisse pas d'une question de santé, mais qu'il ait été écarté», a conclu M. Pinkston.

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