LONDRES - Le cofondateur et claviériste du groupe rock Deep Purple, Jon Lord, est mort lundi à l'âge de 71 ans.

Atteint d'un cancer du pancréas depuis un bon moment, M. Lord a succombé à un embolie pulmonaire, peut-on lire sur le site Internet officiel de l'artiste.

Il était entouré des membres de sa famille à la London Clinic au moment de son trépas, précise-t-on.

Jon Lord avait écrit l'an dernier sur son site Web qu'il souffrait d'un cancer et qu'il comptait prendre une pause pendant ses traitements.

«Je continuerai évidemment à écrire de la musique — pour moi, cela doit faire partie de la thérapie — et je m'attends vraiment à être de retour en forme l'an prochain», avait-il écrit en août 2011.

Jon Lord a coécrit de nombreuses chansons du répertoire de Deep Purple, incluant la célèbre «Smoke On The Water».

La formation a vendu plus de 100 millions d'albums avant de se séparer en 1976. Jon Lord avait éventuellement rejoint le groupe Whitesnake avant de redonner vie à Deep Purple.

Après avoir quitté le groupe, en 2002, il a poursuivi une carrière solo.